Vere Bird

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Vere Cornwall Bird
Vere Cornwall Bird
Minnesmerke over Bird
Født 7. desember 1910
Død 28. juni 1999
Saint John's
Parti Antigua Labour Party
Statsminister i Antigua og Barbuda
1981–1994

Vere Cornwall Bird (født 7. desember 1910, død 28. juni 1999 i Saint John's) var en antiguansk politiker for Antigua Labour Party. Han var er politisk lederskikkelse i landets utvikling fram til selvstendighet i 1981 og var Antigua og Barbudas statsminister til 1994. Han ble erklært en nasjonalhelt i 1994.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Bird hadde bakgrunn fra Frelsesarmeen og engasjerte seg i arbeiderbevegelsen i den britiske kolonien Antigua. I 1939 etablerte han Antigua Trade and Labour Union (ATLU).[1] Dette ble en viktig maktbase for Bird, som han benyttet ved grunnleggelsen av Antigua Labour Party.

Tidlig politisk virke[rediger | rediger kilde]

Bird ble medlem av den lovgivende forsamling, der han sto i spissen for innføring av allmenn stemmerett. Dette lykkes i 1951.[2] Samme år sto han i spissen for en sukkerarbeiderstreik som varte et år.[3] Streiken svekket de mektige plantasjeeierne. Etter innføring av allmenn stemmerett vant Bird og hans parti alle setene i den folkevalgte forsamlingen.

Fra førsteminister til statsminister[rediger | rediger kilde]

Bird satt i lederposisjon i prosessen der Antigua og Barbuda steg for steg fikk større uavhengighet. Da ansvarlig regjering ble innført ble Bird i 1960 førsteminister og da Antigua og Barbuda i 1967 ble assosiert stat i forbund med Storbritannia, ble han statsminister. [2] Etter å ha tapt regjeringsmakten til Progressive Labour Movement (PLM) i 1971, kom Bird tilbake som statsminister i 1976. Han ble da sittende med regjeringsmakten til 1994.[1] I løpet av denne perioden ledet han i 1981 Antigua og Barbuda til selvstendighet fra Storbritannia.

Under hans ledelse ble landets utdannelses- og velferdssystem utbygget og det ble satset på infrastruktur.[4] Bird søkte som statsminister å minske landets avhengighet av sukkerindustrien, blant annet ved å bygge ut turistnæringen.

Bird var forkjemper for regional samarbeid i Karibia. Han deltok i 1947 ved Montego Bay-konferansen på Jamaica, der det ble gjort forberedelser til en vestindisk føderasjon. Bird støttet opprettelsen av Caribbean Free Trade Association (CARIFTA), som senere ble til Caribbean Community and Common Market (CARICOM).[5] Etter selvstendigheten førte han en alliansefri linje for sitt land.[1] Han støttet imidlertid USAs invasjon av Grenada i 1983.

Omdømme og ettermæle[rediger | rediger kilde]

Bird var en karismatisk politiker med en patriarkalsk lederstil. Han ble kjent som landsfader med tilnavnet «Papa Bird». Han ble i 1994 erklært som nasjonalhelt og ble adlet i 1998.[2] Skandaler knyttet til narkotikatrafikk, våpensmugling og hvitvasking av penger skadet landets og Bird-familiens rykte. Vere Bird overlot derfor makten til sin nest eldste sønn, Lester Bird, heller enn Vere Bird jr.[6]

VC Bird internasjonale lufthavn er oppkalt etter ham.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b c Hutchinson Encyclopedia of Modern Political Biography , Abingdon: Helicon Publishing, 2005, s. 155-156.
  2. ^ a b c «Leaders of Antigua and Barbuda», Caribbean Elections, besøkt 5. juli 2012.
  3. ^ Dietmar Rothermund: Routledge Companion to Decolonization, London: Routledge, 2006, s. 213.
  4. ^ «The Rt. Hon. Vere Cornwall Bird», Caricom, besøkt 5. juli 2012.
  5. ^ «Vere Bird Biography», Caribbean Hall of Fame, besøkt 6. juli 2012.
  6. ^ «Vere Bird, 89, Who Led Antigua to Freedom», New York Times, 30. juni 1999, besøkt 5. juli 2012.



Forgjenger:
  
Antigua og Barbudas statsminister
(1981–1994)
Etterfølger:
 Lester Bird