Thomas Wolfe

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Thomas Wolfe i 1937

Thomas (Clayton) Wolfe (født 1900, død 1938) var amerikansk forfatter, født og oppvokst i North Carolina.

Biografi[rediger | rediger kilde]

1900-1928: Barndom og studier
Thomas Wolfe vokste opp i middelklassebyen Asheville i North Carolina. Moren Julia E. drev med kjøp og salg av eiendommer, og faren William Oliver arbeidet med å hogge ut gravsteiner. Thomas Wolfe hadde syv søsken, men to av dem døde i ung alder.

Som elleveåring begynte Wolfe på privatskole i Asheville. Her gjorde han seg bemerket blant lærerne, og 16 år gammel reiste han til University of North Carolina i Chapel Hill for å studere. Her fikk han anledning til å skrive for aviser og studentmagasiner. Han utviklet også en sterk teaterinteresse og samarbeidet med en teatergruppe kalt Carolina Playmakers.

I en alder av 20 år ble han uteksaminert fra University of North Carolina. Han reiste da til Harvard University i Cambridge, Massachusetts, der han studerte skuespill og teater i tre år. Men han klarte ikke å få sine egne skuespill fremført. Fra 1924 til 1930 jobbet han hovedsakelig som engelsklærer ved New York University, avbrutt av perioder med eget skrivearbeid. I årene 1925-1930 hadde Wolfe en intens og energikrevende romanse med Aline Bernstein.

1929-1938: Suksess og sykdom
I 1926 hadde han begynt arbeidet med det som skulle bli hans første roman: Finn veien, engel. Den ble utgitt i 1929 og ble raskt en stor suksess i engelskpråklige land (boken utkom på norsk i 1933). Forfatterens barne- og ungdomstid i North Carolina danner grunnlag for mye av handlingen. Etter debuten ble han av mange kritikere sammenlignet med samtidige litterære storheter som Ernest Hemingway og William Faulkner.

I 1930 fikk Thomas Wolfe tildelt et Guggenheim-stipend, og reiste da til Europa hvor han bodde i ett år. I 1931 bosatte han seg i en leilighet i New York, hvor han skrev sin oppfølgerroman. Hans forlagsredaktør var den kjente Maxwell Perkins, som også var redaktør for F. Scott Fitzgerald og den allerede nevnte Hemingway. Perkins og Wolfe ble svært nære venner i løpet av arbeidet med romanen Of Time and the River, som utkom i 1935. Wolfe følte selv at han var blitt for avhengig av Perkins, og i 1936 gikk han over fra forlaget Scribners til Harper.

Hos Harper ble den unge Wolfe-beundreren Edward Aswell hans nye redaktør. Men deres samarbeid skulle bli kortvarig. I september 1938, etter at Wolfe en tid hadde slitt med uforståelig sykdom, ble det oppdaget at hjernen hans var sterkt nedbrutt av tuberkulose og at det ikke var noe man kunne gjøre. Thomas Wolfe døde den 15. september 1938. Da hadde han en rekke mer og mindre uferdige manuskripter liggende: deler av dette ble redigert og utgitt posthumt.

Også i Norge oppnådde Thomas Wolfe dyp anerkjennelse, og både Olav Duun og Agnar Mykle var blant hans beundrere. Mykle skrev om sitt eget forhold til Wolfe: «Uttrykket 'påvirket' er altfor svakt; 'besatt' av Thomas Wolfe er meget riktigere.»

Utvalgt bibliografi[rediger | rediger kilde]

  • Look Homeward, Angel – 1929 (no.: Finn veien, engel – 1933)
  • Of Time and the River – 1935 (utkom i to bind på norsk: I drift på livets elv og Byen, reisen og drømmen – 1937/1938)
  • The Web and the Rock – 1939
  • You Can't Go Home Again – 1940

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

forfatterstubbDenne biografien om en forfatter, lyriker eller dramatiker er dessverre kort eller mangelfull, og du kan hjelpe Wikipedia ved å utvide den.