The Four Tops

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Den populære amerikanske soulgruppa The Four Tops i 1968. Sangkvartetten hadde uforandret besetning fra 1953 til 1997.

The Four Tops er en sangkvartett fra USA med repertoar hovedsakelig innen doo-wop, soul, rhythm and blues, jazz og disco. Gruppa blei starta i Detroit rundt 1953 (under navnet The Four Aims), og den hadde si originale besetning heilt fram til 1997: Levi Stubbs, Abdul Fakir, Renaldo Benson og Lawrence Payton. Gruppa blei innvotert i Rockens æresgalleri i 1990 og i Vokalgruppenes æresgalleri i 1999. I 2004 plasserte tidsskriftet Rolling Stone dem på 79. plass på si liste over tidenes største artister.[1] I 2009 blei de tildelt en Grammy for heile karrieren.[2]

Historie[rediger | rediger kilde]

Starten[rediger | rediger kilde]

De fire begynte å synge sammen da de gikk på high school i Detroit. De kalte seg da The Four Aims. I 1956 fikk de platekontrakt med Chess Records, og de skifta da navn til The Four Tops.[3] De påfølgende sju åra prøvde de seg på ulike plateselskap uten særlig suksess. De turnerte mye, og fikk etter hvert et godt rykte for sitt sceneshow. I 1963 kom de inn under vingene til Berry Gordy og hans voksende plateselskap, Motown. I begynnelsen spilte de da inn standardlåter fra jazzrepertoaret, samtidig som de kora for andre Motown-artister, som The Supremes og Martha Reeves & The Vandellas.

I 1964 spilte de inn pop-låten «Baby I Need Your Loving» av teamet Holland-Dozier-Holland. Den nådde 11. plass på Billboard-lista i USA og blei hyppig spilt på viktige radiostasjoner. The Four Tops gikk etter dette over fra jazz til mer pop/rock-orienterte sanger.

Suksess[rediger | rediger kilde]

I 1965 fikk de sin første førsteplass med «I Can't Help Myself (Sugar Pie, Honey Bunch)». De fulgte opp med suksesser som «It's the Same Old Song», «Something About You», «Shake Me, Wake Me (When It's Over)» og «Loving You is Sweeter Than Ever». I 1966 fikk de topplass med «Reach Out I'll Be There», som blei signaturmelodien deres. Andre populære innspillinger var «Standing in the Shadows of Love», «Bernadette», «7-Rooms of Gloom» og «You Keep Running Away». The Four Tops var nå Motowns nest mest populære mannlige gruppe (etter The Temptations), og den mest populære i Storbritannia.

I 1967 forlot Holland-Dozier-Holland Motown, og de nye låtskriverne og produsentene klarte ikke å levere samme gode resultater med The Four Tops. Det var først tidlig på 1970-tallet de fikk nye suksesser, sammen med produsent og låtskriver Frank Wilson. De fikk nå en stil ikke ulik The Temptations nye psykedeliske soul. De spilte også inn flere album sammen med The Supremes, etter at Diana Ross hadde slutta der og var blitt erstatta av Jean Terrell. Disse albuma gikk under serietittelen The Magnificent Seven (de fantastiske sju). Fra et av dem kom ei hit-innspilling av Ike og Tina Turners «River Deep – Mountain High».

Skifte av plateselskap[rediger | rediger kilde]

Rundt 1970 skifta Motown noe fokus. Flere av de «eldre» artistene følte seg etter hvert dårlig ivaretatt. Da selskapet så i 1972 beslutta å flytte fra Detroit til Los Angeles, var det flere som bestemte seg for å prøve andre selskap – The Four Tops var blant dem. De gikk over til ABC Records, der de innleda et samarbeid med låtskriverne og produsentene Dennis Lambert og Brian Potter. De lyktes med å få flere sanger inn blant de øverste tjue på Billboard: «Keeper of the Castle», «Ain't No Woman (Like the One I've Got)» og «Are You Man Enough». Fra 1976 var det igjen et dropp i popularitet, før de fikk en enkelthit i 1980 med «When She Was My Girl» (på Casablanca Records).

I 1983 kom The Four Tops tilbake til Motown. De deltok blant annet i et tv-show i anledning selskapets 25-årsjubileum, der de var med i en vennskapelig kappestrid («battle-of-the-bands») med The Temptations. Dette var så vellykka at de gjennomførte en felles turne og har fortsatt med felles opptredener fram til i de seinere år. På Motown gav de nå ut to album, delvis ved hjelp av Holland-Dozier-Holland. I 1987 førte uenigheter til at de nok en gang brøyt ut. De gikk over til Arista Records, og fikk her sin hittil siste noenlunde høye plassering på listene i USA, da tittelsporet på albumet Indestructible nådde 35. plass.

I denne perioden sang Levi Stubbs også duetter med Aretha Franklin, blant annet «If Ever A Love There Was». Gruppa leverte også bidrag til diverse tv-show og filmer, blant annet Grease 2.

De seinere åra[rediger | rediger kilde]

Etter 1990 har The Four Tops fokusert på turnevirksomhet, og de har bare gitt ut ett album, Christmas Here With You (Motown 1995).

Lawrence Payton døde sommeren 1997. De tre andre fortsatte en periode som trio (The Tops), men fikk året etter inn Theo Peoples, som tidligere hadde sunget i The Temptations. Rundt årtusenskiftet blei Levi Stubbs sjuk, og Peoples overtok da som hovedsanger, mens Ronnie McNair kom inn som fjerdemann. Renaldo Benson gikk bort sommeren 2005 og blei erstatta av Paytons sønn Roquel. Stubbs døde høsten 2008.

Utvalgt diskografi[rediger | rediger kilde]

Singelplasseringer[rediger | rediger kilde]

Dette er ei oversikt over singler som kom på 30. plass eller høyere på Billboards generelle liste (US), på lista over rhythm-and-blues-låter (R&B), på lista over «voksenpop» (AC, adult contemporary) og på britiske lister (UK).

År Sang US R&B AC UK
1964: «Baby I Need Your Loving» 11 11 - -
1965: «Ask the Lonely» 24 9 - -
1965: «I Can't Help Myself (Sugar Pie Honey Bunch)» 1 1 - 10
1965: «It's the Same Old Song» 5 2 - 34
1965: «Something About You» 19 9 - -
1966: «Shake Me, Wake Me (When It's Over)» 18 5 - -
1966: «Loving You Is Sweeter Than Ever» 45 12 - 21
1966: «Reach Out I'll Be There» 1 1 - 1
1966: «Standing in the Shadows of Love» 6 2 - 6
1967: ««Bernadette» 4 3 - 8
1967: «7-Rooms of Gloom» 14 10 - 12
1967: «You Keep Running Away» 19 7 - 26
1967: «If I Were a Carpenter» 20 17 - 7
1968: «Walk Away Renée»[4] 14 15 - 3
1968: «Yesterday's Dreams» 49 31 - 23
1968: «I'm In a Different World» 51 23 - 27
1969: «What is a Man» 53 - - 16
1969: «Do What You Gotta Do» - - - 11
1969: «Don't Let Him Take Your Love From Me» 45 25 - -
1970: «Still Water (Love)» 11 4 - 10
1970: «It's All In The Game» 24 6 39 5
1971: «River Deep - Mountain High»
(The Supremes & The Four Tops)
14 7 - 6
1971: «Just Seven Numbers (Can Straighten Out My Life)» 40 9 - 36
1971: «You Gotta Have Love in Your Heart»
(The Supremes & The Four Tops)
55 41 - 25
1971: «In These Changing Times» 70 28 - -
1971: «MacArthur Park (part 2)» 38 27 - -
1972: «A Simple Game» 90 34 - 3
1972: «(It's the Way) Nature Planned It» 53 8 - -
1972: «Keeper of the Castle» 10 7 - 18
1973: «Ain't No Woman (Like the One I've Got)» 4 2 14 -
1973: «Are You Man Enough» 15 2 - -
1973: «Sweet Understanding Love» 33 10 41 29
1974: «I Just Can't Get You Out of My Mind» 62 18 - -
1974: «One Chain Don't Make No Prison» 41 3 - -
1974: «Midnight Flower» 55 5 - -
1975: «Seven Lonely Nights» 71 13 - -
1975: «We Gotta All Stick Together» 97 17 - -
1976: «Catfish» 71 7 - -
1977: «Feel Free» - 29 - -
1981: «When She Was My Girl» 11 1 9 3
1981: «Don't Walk Away» - - - 16
1983: «I Just Can't Walk Away» 71 36 18 -
1985: «Sexy Ways» - 21 - -
1988: «Loco in Acapulco» - - - 7
1988: «Indestructible» 35 57 20 30
1988: «If Ever a Love There Was»
(Aretha Franklin & The Four Tops)
- 31 26 -

Album[rediger | rediger kilde]

På Motown:

  • 1964: The Four Tops (UK #2)
  • 1965: Four Tops' Second Album (US #20)
  • 1966: Four Tops Live! (US #17; UK #4)
  • 1966: Four Tops On Top (UK #9)
  • 1967: Four Tops' Hits (UK #1)
  • 1967: Reach Out (US #14; UK #6)
  • 1968: Yesterday's Dreams
  • 1968: Four Tops' Greatest Hits[5]
  • 1969: The Four Tops Now
  • 1969: Soul Spin
  • 1970: Still Waters Run Deep (US #21)
  • 1970: Changing Times
  • 1970: The Magnificent 7 (sammen med The Supremes)
  • 1971: The Return of the Magnificent 7 (sammen med The Supremes)
  • 1971: Dynamite! (sammen med The Supremes)
  • 1971: Mac Arthur Park
  • 1972: Nature Planned It

På ABC Records:

  • 1972: Keeper of the Castle (US #33)
  • 1973: Main Street People
  • 1974: Meeting the Minds
  • 1974: Live & in Concert
  • 1975: Night Lights Harmony
  • 1976: Catfish
  • 1977: The Show Must Go On
  • 1978: At The Top

På Casablanca Records:

  • 1981: Tonight! (US #37)
  • 1982: One More Mountain

På Motown:

  • 1983: Back where I belong
  • 1985: Magic
  • 1986: Hot Nights (ikke utgitt)
  • 1999: Lost & Found: Breaking Through

På Arista Records:

  • 1988: Indestructible

Noter[rediger | rediger kilde]

  1. ^ 100 Greatest Artists of All Time
  2. ^ BBC News: «Four Tops to get lifetime Grammy»; 22. desember 2008; besøkt 26. oktober 2009.
  3. ^ Det varierer om den bestemte artikkelen «the» brukes i gruppas navn. På flere plater er de oppført bare som Four Tops.
  4. ^ «Walk Away Renee» lå fire uker på den norske VG-lista med sjetteplass som besteplassering.
  5. ^ Greatest Hits lå 13 uker på den norske VG-lista med sjuendeplass som beste plassering.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]