Survival of the fittest

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Survival of the fittest er et beskrivende synonym for naturlig seleksjon. Det ble myntet av Herbert Spencer i 1864. Charles Darwin overtok uttrykket fra og med 1868, fordi han mente at det var en god illustrasjon av prosessen som fører til et naturlig utvalg. De første trykte forekomstene av frasen i Darwins bøker er i The Variation of Animals and Plants under Domestication (1868) og i den femte utgaven av Artenes opprinnelse (1869, samt senere utgaver).

Frasen har skapt en del forvirring, spesielt fordi den feilaktig og svært misvisende har blitt oversatt med «den sterkestes rett» (se sosialdarwinisme). En annen feilaktig oversettelse tar utgangspunkt i at begrepet fitness i dag (men ikke av Darwin) brukes som fagord for «antall avkom», noe som gjør survival of the fittest til en sirkelslutning («de best overlevendes overlevelse»). Den korrekte oversettelsen er «de best tilpassedes overlevelse». På 1800-tallet betød ikke fitness det samme som i dag, nemlig god fysisk kondisjon. Denne betydningen kom først inn i språket i annen halvdel av 1900-tallet. For Darwin og Spencer betød fit nettopp passende.

Se også[rediger | rediger kilde]