Slaget om Basra 2008

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Slaget om Basra
Konflikt: Borgerkrigen i Irak
Mahdi-militsens opprør 2008
Slaget om Basra
Kart over Irak med Basra markert med rødt
Dato 25. mars - 31. mars 2008
Sted Irak Basra Irak
Resultat
Militært uavgjort; politisk uavgjort[1]
(Mahdi-militsen beholder kontroll over store deler av byen, men er presset vekk fra gatene;[2] Malikis regjering har til gjengjeld gått med på flere krav fra al-Sadr inklusive en viss immunitet for Mahdi- militsen og mulig frigivelse av deres tilfangetatte medlemmer.[3]
Parter
Irak Irakiske hær
- USA Amerikanske flyangrep[4]
- Storbritannia Britiske flyangrep[4]
Mahdi-militsen
Kommandanter
Nouri al-Maliki
Generalløytnant Ali Ghaidan
Muqtada al-Sadr
Styrker
30 000 totalt[5]
mere enn 15 000 soldater i reserver[6]
ukjent

Slaget om Basra 2008 begynte 25. mars 2008 da den irakiske hæren startet en operasjon (kodenavn Saulat al-Fursan, engelsk: Operation Charge of the Knights[6]) som hadde til hensikt å drive Mahdi-militsen ut av den sørlige irakiske byen Basra.[6] Slaget ble betegnet som den største operasjonen de irakiske regjeringsstyrkene har utført siden Saddam Husseins tid.[7] Etterhvert fikk de irakiske styrkene flystøtte fra amerikanske og britiske fly.[4]

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

De britiske styrkene i Irak overlot kontrollen over Basra til irakiske styrker i desember 2007 og konsentrerte sine styrker ved byens flyplass.[6] To mektige sjia-fraksjoner, SIIC og Mahdi-hæren til Moqtada al-Sadr, slåss om makten i Basra sammen med et mindre sjia-parti, Fadhila.[8] Moqtada al-Sadr fornyet sin våpenhvile i februar 2008, og han lovte å ikke angripe rivaliserende grupper eller utenlandske styrker i Irak. Våpenhvilen kom imidlertid under press i ukene før slaget og både irakiske og amerikanske styrker arresterte militsmedlemmer.

I månedene forut for slaget var det flere mord og kidnappinger i byen, da bevæpnede grupper slåss om kontroll over byens lukrative ruter for oljesmugling.[6] Basra ble dermed åsted for en strid mellom Mahdi-militsen og flere rivaliserende sjiamuslimske fraksjoner, først og fremst Supreme Iraqi Islamic Council (SIIC) og Abdel Aziz al-Hakim og det mindre Fadhila-partiet.[9]

Slaget[rediger | rediger kilde]

25. mars: Angrepet begynner[rediger | rediger kilde]

Irakiske sikkerhetsstyrker gikk inn i området al-Tamiya, et område kontrollert av Mahdi-hæren. Regjeringsstyrkene brukte bombekastere og maskingevær. Sammenstøtene spredde seg senere til fem andre områder i byen, inklusive al-Jumhuriya, Five Miles og al-Hayania, Mahdi-hærens viktigste områder i Basra. Kampene eskalerte rundt klokken 02.00 om natten (lokal tid) like etter at et nattlig portforbud ble innført i Basra-provinsen, og noen timer etter at statsminister Nouri al-Maliki ankom byen på et besøk. Al-Maliki skal personlig overvåke operasjonen i Basra, ifølge en britisk militær talsmann.[10] Irak sendte også så mange som 15 000 soldater, som reserve til kampene i byen.[6] Fjernsynsbilder fra byen viste irakiske soldater som løp gjennom gatene mens de skjøt, og søkte dekning bak ambulanser. Tykk røyk fra eksplosjoner lå over byen.[11]

BBC meldte at minst 30 personer var drept i kampene den første dagen i det sentrale og nordlige Basra. Av de ni Mahdi-soldatene som ble drept, ble fire drept i kamper med regjeringsstyrkene og fem i et luftangrep.[6]

Kampene i Basra førte til at også Mahdi-soldater i Bagdad tok til våpnene. I bydelen Sadr City i Bagdad, beordret Mahdi-soldater irakisk politi og soldater ut av området, og det ble meldt om sammenstøt med rivaliserende militsgrupper.[6] Mahdi-soldater tok også kontrollen over flere områder i byen Kut, 175km sørøst for Bagdad.[6]

26. mars: Kampene fortsetter[rediger | rediger kilde]

Etter en relativt rolig natt, tok kampene seg opp igjen 26. mars. Øyenvitner fortalte at kampene var konsentrert til områdene Gazaiza, Garma, Khmasamene, Hayania og Maqal i Basra.[12] Det ble også meldt om væpnede sammenstøt i andre byer iløpet av natten, bl.a. i Kut, Bagdad, Hilla, Diwaniaya og den hellige byen Karbala.[13] I følge media var mer enn 40 mennesker drept det første døgnet av slaget og flere hundre såret i harde kamper i Basra, mens ytterligere 20 var drept og over 100 såret i Sadr-byen i Bagdad.[7][13] Politikilder meldte at 218 milits-soldater var fanget i løpet av det første døgnet.[14]

Statsminister Maliki ga opprørerne 72 timer til å overgi seg. «Vi kommer til å jage de som ikke gir fra seg sine våpen innen 72 timer"».[12] Muqtada al-Sadr på sin side svarte med å kreve at Maliki forlot Basra, og en talsmann for Sadr sa: «Sadr har bedt statsminister Maliki om å forlate Basra og om å sende en parlamentarisk delegasjon for å løse krisen i byen».[14]

27. mars: Samtaler og kamper[rediger | rediger kilde]

Kampene fortsatte også den tredje dagen med bruk av både bombekastere, rakettdrevne granater og maskingevær i harde kamper som startet i et nabolag tidlig om morgenen.[9] Samtidig ble det meldt om at det foregikk samtaler i Najaf mellom representanter fra regjeringen og al-Sadr.[9]

Innbyggere i byen fortalte at de begynte å gå tom for mat og vann. De påstod at den irakiske hæren brøt seg inn i butikker, stjal mat og vann, for deretter å sette fyr på butikker og biler på gaten.[15] En oljeledning nær Basra, som frakter olje til eksport, ble også skadd av en bombe.[15]

Soldater fra Mahdi-militsen paraderte rundt vraket av to biler fra den irakiske hæren og en BMP-1, som var ødelagt i gatene. En tilfangetatt Humvee sammen med 20 irakiske soldater som det ble påstått hadde overgitt seg frivillig, ble også presentert. På dette tidspunktet sirkulerte det rapporter om at irakiske politimenn og soldater nektet å slåss, eller deserterte, forlot sine stillinger eller forlot sine uniformer.[16]

28. mars: Utvidet frist og kamper[rediger | rediger kilde]

28. mars bombet amerikanske fly to mål i byen, med støtte fra britiske fly. Senere angrep også britiske fly mål i Basra, og tvang milits-soldatene til å søke dekning, da kampene fortsatte på fjerde dagen. Trass i disse hendelsene, var det pauser i kampene utover dagen.[4]

Kilder i det irakiske militæret hevdet også at 120 Mahdi-soldater var blitt drept og 240 såret i Basra siden kampene begynte.[4]

Den irakiske regjeringen utvidet fristen for å overgi seg til 10 dager. I en uttalelse fra statsministerens kontor het det: «Alle de som har tunge eller middelstunge våpen må levere disse til sikkerhetssteder, og de vil ble belønnet finansielt. Dette vil starte fra 28. mars og pågå til 8. april».[17] Den irakiske forsvarsministeren uttalte at regjeringsstyrkene hadde blitt overrasket over styrken på motstanden, og at de måtte endre planer og taktikk.[17]

29. mars: Mer alliert involvering[rediger | rediger kilde]

Flere amerikanske kampfly angrep mål i Basra, og drepte minst 8 personer. Flere hus ble ødelagt i angrepet[18] Amerikanske fly ble stadig mer involvert, etter hvert som meldinger om at kampene ikke gikk bra for de irakiske soldatene begynte å komme inn.[19] Det ble også meldt at britiske militære rådgivere hadde blitt med de irakiske styrkene på bakken.[20] Det kom også meldinger fra Basra om at irakiske politistyrker både nektet å slåss mer uten bedre utstyr og beskyttelse, og at lokale politifolk fra Basra slåss på samme side som Mahdi-militsen.[20]

30. mars: Erklæring om våpenhvile[rediger | rediger kilde]

Milits-soldater stormet en statlig drevet tv-bygning i Basra og tvang de militære vaktene rundt bygget til å flykte, mens militsen satte fyr på pansrede kjøretøyer. En bombekasterangrep mot palasset som huste det irakiske militære hovedkvarteret, drepte en av al-Malikis ledende sikkerhetsrådgivere.[21]

Senere på dagen ba al-Sadr sine tilhengere om å avslutte kampen mot Iraks regjeringsstyrker.[22] I en uttalelse sa Sadrs folk: «Enhver som bærer våpen og går til angrep på offentlige institusjoner, er ikke lenger en av oss».[22] Militsen kontrollerte fremdeles store deler av Basra og statsminister Nuri al-Maliki sa at kampen mot «kriminelle elementer» i byen kom til å fortsette.[22]

31. mars: Avslutning av åpne kamper[rediger | rediger kilde]

Etter våpenhvilen ble erklært, forsvant milits-soldater fra gatene og Basra så ut til å returnere til det normale med åpne butikker og skoler. Den irakiske kommandanten, generalmajor Mohammed Jawan Huweidi, sa at hans styrker hadde kontroll over landsbyene rundt Basra og inne i byen.[23]

Nouri al-Maliki sa at sikkerhetsoperasjonene mot «kriminelle og terrorister» ville fortsette i Basra. En talsmann for det irakiske militæret sa at forsterkninger ble sendt til byen, og at man forberedte nye operasjoner for å «rense byen».[24]

Reaksjoner[rediger | rediger kilde]

  • Lederen av Mahdi-hæren, Muqtada al-Sadr, uttalte at han ikke aksepterer de irakiske styrkenes framferd: «Vi oppfordrer alle irakere til å holde seg unna i første omgang. Og hvis den irakiske regjeringen ikke respekterer folks krav, vil steg to være å erklære sivilt opprør i Bagdad og alle andre provinser».[11]
  • Irak Den irakiske kommandøren, generalløytnant Ali Ghaidan, sa at operasjonen hadde som mål å rense Basra for det han kalte «forbrytere». Veier inn til byen ble stengt av, i følge meldinger.[6]
  • USA En talskvinne for det amerikanske utenriksdepartementet roste statsminister Maliki for aksjonen: «Prime Minister Maliki made a brave decision to go into a very difficult situation where you have terrorists and insurgents that have infested the area, and he's taken his forces down there and are working with them».[6]
  • USA Den amerikanske presidenten George W. Bush sa «at slaget var et viktig øyeblikk i historien til det frie Irak».[17]
  • Storbritannia Den pensjonerte britiske generalen Jack Keane, uttalte at han mente de siste kampene var et tegn på at en burde revurdere de britiske styrkenes posisjonering i og rundt Basra. «Det er en myte å si at dette bare er et politisk problem. Vi må opprettholde sikkerhet og stabilitet i Basra og de omliggende provinsene, noe vi ikke har i dag» sa han, iflg Telegraph.[14]
  • Røde Kors, Unicef og International Organisation for Migration (IOM) krevde at begge partene i slaget tillot at mat og forsyninger kom frem til sivilbefolkningen.[17] Unicef spesifiserte at de var svært bekymret for helsetilstanden til barnene i krigsområdet, da mange familier bare hadde to dager med drikkevann igjen.[17]

Se også[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ (en) BBC News: Britain and the battle for Basra, 30. mars 2008
  2. ^ (en) MSNBC: Iraq clashes subside, but militia still intact, 30. mars 2008
  3. ^ (en) MSNBC: Al-Sadr trumps in latest showdown, 31. mars 2008
  4. ^ a b c d e (en) CNN: Baghdad on lockdown as rockets, bombs fly, 28. mars 2008
  5. ^ (en) New York Times: Iraqi Army’s Assault on Militias in Basra Stalls, 27. mars 2008
  6. ^ a b c d e f g h i j k (en) BBC News: Iraq forces battle Basra militants, 25. mars 2008
  7. ^ a b (no) Dagbladet: Eksplosive kamper i Irak, 26. mars 2008
  8. ^ (en) France24: Fierce fighting erupts in Basra, 25. mars 2008
  9. ^ a b c (no) VG: Harde kamper fortsetter i Basra, 27. mars 2008
  10. ^ (en) Al Jazeera English News: Iraqi forces battle Basra militias, 25. mars 2008
  11. ^ a b (no) Dagbladet: Advarer mot opprør i hele Irak, 25. mars 2008
  12. ^ a b (en) BBC News: Iraq PM gives militants ultimatum, 26. mars 2008
  13. ^ a b (en) CNN: More than 100 dead in two days of Iraq fighting, 27. mars 2008
  14. ^ a b c (en) Telegraph: Moqtada al-Sadr orders Iraq PM out of Basra, 26. mars 2008
  15. ^ a b (en) BBC News: Fresh clashes grip southern Iraq, 27. mars 2008
  16. ^ (en) Houston Chronicle: Iraqi leader faces pivotal moment, 27. mars 2008
  17. ^ a b c d e (en) BBC News: Iraq extends Shia arms deadline, 28. mars 2008
  18. ^ (no) Aftenposten: Åtte drept i nye angrep i Basra, 29. mars 2008
  19. ^ (en) CNN: Analysis: Iraqis' Basra fight not going well, 28. mars 2008
  20. ^ a b (en) The Independent: Police refuse to support Iraqi PM's attacks on Mehdi Army, 29. mars 2008
  21. ^ (en) International Herald Tribune: Shiite cleric Sadr pulls fighters off streets, 30. mars 2008
  22. ^ a b c (no) VG: Sjiamilits avslutter kampen i Irak, 30. mars 2008
  23. ^ (en) Reuters: Basra returning to normal after Sadr truce, 31, mars 2008
  24. ^ (en) Aswat Aliraq: Iraqi PM vows to continue operations in Basra, 31. mars 2008

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]