Royal African Company

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

The Royal African Company var et engelsk handelskompani etablert av handelsmenn i London og familien Stuart etter Karl II kom til makten etter restaurasjonen i England. Selskapet ble fra starten ledet av Karls bror, hertugen av York og den senere Jakob II, formålet var handel med slaver og dets logo var en elefant og et slott.

Det ble opprinnelig benevnt «the Company of Royal Adventurers Trading to Africa» og selskapet ble gitt monopol på den engelske slavehandelen ved stiftelsesdokumentet utstedt i 1660. Ved hjelp av den engelske hæren og marinen etablerte selskapet handelsposter på kysten av Vest-Afrika og det var ansvarlig for å arrestere andre engelske fartøy som forsøkte å transportere slaver.

Selskapet kollapset i 1667 i forbindelse med den andre anglo-nederlandske krig, en konflikt det selv hadde bidratt til å starte ved å angripe nederlandske handelsposter i Vest-Afrika i 1664. Selskapet ble gjenopprettet i 1672.

På 1680-tallet transporterte selskapet om lag 5 000 slaver i året. Mange ble brennmerket med bokstavene DY etter selskapets øverste leder, hertugen av York (Duke of York). Andre slaver ble merket med selskapets initialer, RAC, på brystkassen.

Mellom 1672 og 1689 fraktet selskapet mellom 90 000 til 100 000 slaver og overskuddene fra slavehandelen gav store inntekter til eierne.

Guinea preget under Karl II

Fra 1668 til 1722 forsynte selskapet den engelske sentralbanken med gull for myntproduksjon. Mynter laget med dette gullet er preget med en elefant under portrettet av kongen, dette gullet gav også mynten dens navn, Guinea.

I 1698 mistet selskapet sitt monopol på slavehandel, dette var gunstig for handelsmenn i Bristol og slavehandelen økte dramatisk. Selskapet fortsatte med slavehandel til 1731, etter det drev man med handel av elfenben og gull og det ble endelig avviklet i 1752. Et etterfølgende firma var African Company of Merchants.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • K.G. Davies, The Royal African Company, Taylor & Francis (1999)
  • Robin Law, The English in West Africa 1681-1683: The Local Correspondence of the Royal African Company of England 1681-1699, Part 1 ISBN 0197261760
  • Robin Law, The English in West Africa, 1685-1688: The Local Correspondence of the Royal African Company of England 1681-1699, Part 2 ISBN 019726252X
  • Robin Law, The English in West Africa, 1691-1699: The Local Correspondence of the Royal African Company of England, 1681-1699, Part 3 ISBN 0197263925