Ross Macdonald

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Ross Macdonald er det mest kjente forfatternavnet brukt av den amerikanske forfatteren Kenneth Millar (født 13. desember 1915 i Los Gatos i California, USA, død 11. juli 1983 i Santa Barbara i California). Han skrev også under sitt egentlige navn, samt under pseudonymene John Macdonald og John Ross Macdonald.

Forfatterskap[rediger | rediger kilde]

Ross Macdonald rangeres av kritikere ofte som den viktigste forfatteren av hardkokt kriminallitteratur nest etter Dashiell Hammett og Raymond Chandler. Han er også en av de få hvis verker innen genren har vunnet anerkjennelse som skjønnlitteratur. Hans særmerke ble bøker om forbrytelser strukturert som greske tragedier. Forfatterskapet er også blitt beskrevet som et portrett av California, sett fra undersiden.

Biografi[rediger | rediger kilde]

Millar ble født i Los Gatos i California, USA. Foreldrene var kanadiske, og returnerte til Canada da sønnen var fire år gammel. Under en periode i Vancouver hadde faren John Macdonald Millar en rekke jobber, inklusive avisarbeide og havnelos. Da han uten varsel forlot familien i 1920, flyttet hustruen Annie med sønnen til sin hjemby Kitchener i Ontario. Annie Millar var sykepleierske av yrke, men klarte på grunn av sykdom ikke å forsørge familien. De flyttet derfor fra den ene slektningen til den andre gjennom Kenneths oppvekst. Tidlig i livet var han godt over grensen til ungdomskriminell, før han mellom high school og college satte seg selv på et hardt, egenkomponert disiplineringsprogram av arbeide og studier.

Etter å ha fullført college jobbet Millar i ett år som gårdsarbeider. Ved farens død i 1932 fikk han utbetalt en livsforsikring som gjorde det mulig å gjenoppta studiene. Han studerte fra 1933 ved University of Western Ontario, hvor han møtte sin senere hustru Margaret Sturm. De ble gift i 1938. Margaret ble senere kjent som krimforfatteren Margaret Millar.

Fra 1938 til 1939 studerte Kenneth Millar ved University of Ontario, deretter ved University of Michigan i USA hvor han også underviste. I 1944 debuterte han med sin første roman, The Dark Tunnel. Fra 1944 til 1946 tjenestegjorde han i US Naval Reserve. Han ble i 1951 dr. philos. i engelsk litteratur.

Millar publiserte sine tre første bøker under eget navn, uten å oppnå særlig suksess. Siden hans kone allerede hadde begynt å opparbeide seg et navn som krimforfatteren Margaret Millar, utga han sin tredje roman som John Macdonald for å unngå å bli assosiert med hennes forfatterskap. Dette navnet ble brukt på den første romanen om den som skulle bli hans faste etterforsker, privatdetektiven Lew Archer (The Moving Target, 1949). Da også krimforfatteren John D. MacDonald begynte å bli kjent, endret Millar forfatternavnet først til John Ross Macdonald (1950) og til slutt til Ross MacDonald (1951).

I romanen The Moving Target (1949) introduserte Millar karakteren Lew Archer, som skulle bli den faste etterforskeren i bøkene og etterhvert forfatterens varemerke. Forlaget var initiellt lite begeistret for ideen, og mente boken var dårligere enn de foregående. Den fikk imidlertid gode kritikker, og fra og med andre bok om Lew Archer (The Drowning Pool, 1950) begynte salget å ta seg opp. Navnet skal komme fra etternavnet på Dashiell Hammetts detektiv Sam Spades kollega Miles Archer og muligens fra fornavnet til forfatteren Lew Wallace. Opplysningen om knytningen til Hammett-karakteren skal ha kommet fra Millar selv, mens kildene ikke er enige om opphavet til fornavnet.

Familien Millar flyttet tidlig på 1950-tallet til California, og bosatte seg i Santa Barbara. De fleste av Ross Macdonalds bøker utspiller seg i dette området, men da omdøpt til Santa Teresa. Navnet Santa Teresa er senere også brukt som lokasjon av krimforfatteren Sue Grafton, som en hyllest til Ross Macdonald. Ved midten av 1950-tallet begynte salget av Millars bøker å ta av, og i 1958 var han forlaget Bantams mestselgende paperback-forfatter.

Samlivet mellom Kenneth og Margaret Millar var, i følge Kenneth selv og hans biografer, aldri enkelt. Ekteskapet beskrives som en lang rekke depresjoner og krangler, men de to later også til å hatt en sterk trekning til hverandre som stadig bragte dem sammen igjen og flere ganger fikk dem til å søke rådgivning. Familelivet ble ytterligere prøvet på grunn av datteren Lindas psykiske problemer og rusmiddelbruk. Seksten år gammel kjørte hun ned tre fotgjengere, hvorav en døde, og prøvde senere å ta sitt eget liv. Saken vakte stor oppmerksomhet i lokalmiljøet, og førte til mye negativ dekning i pressen der blant annet foreldrenes antatt «hardbarkede» forfatterskap ble lansert som forklaring på Lindas problemer. Hendelsene og Lindas senere problemer ser imidlertid ut til å ha bundet familien enda tettere sammen.

Kenneth Millar ble i 1981 diagnosisert med alzheimer. Han døde to år senere på et pleiehjem.

Bibliografi[rediger | rediger kilde]

  • The Dark Tunnel (1944) (som Kenneth Millar, også utgitt som I Die Slowly)
  • Trouble Follows Me (1946) (som Kenneth Millar, også utgitt som Night Train)
  • Blue City – (1947) (som Kenneth Millar)
  • The Three Roads – (1948) (som Kenneth Millar)
  • The Moving Target (1949) (som John Macdonald)
  • The Drowning Pool (1950) (som John Ross Macdonald)
  • The Way Some People Die (1951) (som John Ross Macdonald)
  • The Ivory Grin (1952) (også utgitt som Marked for Murder) (som John Ross Macdonald)
  • Meet Me at the Morgue (1953) (også utgitt som Experience with Evil) (som John Ross Macdonald)
  • Find a Victim (1954) (som John Ross Macdonald)
  • The Name is Archer – novellesamling (1955) (som John Ross Macdonald)
  • The Barbarous Coast (1956)
  • The Doomsters (1958)
  • The Galton Case (1959)
  • The Ferguson Affair (1960)
  • The Wycherly Woman (1961)
  • The Zebra-Striped Hearse (1962)
  • The Chill (1964)
  • The Far Side of the Dollar (1965)
  • Black Money (1966)
  • Archer in Hollywood – omnibus (1967)
  • The Instant Enemy (1968)
  • The Goodbye Look (1969)
  • Archer at Large – omnibus (1970)
  • The Underground Man (1971)
  • Sleeping Beauty (1973)
  • On Crime Writing – sakprosa (1973)
  • The Blue Hammer (1976)
  • Lew Archer: Private Investigator – novellesamling: The Name is Archer + 2 noveller (1977)
  • Ceaselessly Into the Past – selvbiografi (1981)
  • Archer in Jeopardy – omnibus (1979)

De fleste bøkene utgitt under andre navn finnes også i utgaver med Ross Macdonald som forfatternavn.

Oversettelser til norsk[rediger | rediger kilde]

Norsk tittel Utgitt Originaltittel Utgitt
Noen måtte dø
(som John Ross Macdonald)
1962 The Way Some People Die 1951
Hun vet for meget
(som John Ross Macdonald)
1965 The Ivory Grin 1952
Blodpenger 1968 The Far Side of the Dollar 1999
Møt meg på likhsuet 1969 Meet Me at the Morgue 1953
Dragsuget 1974 The Drowning Pool 1950
Hedre din far og din mor 1974 The Goodbye Look 1969
Lew Archer og den forlorne sønn 1975 The Chill 1964
Galton-saken 1976 The Galton Case 1959
Stakkars Harriet 1976 The Zebra-Striped Hearse 1962
Vi møtes i graven 1977 The Instant Enemy 1968
Finn et offer 1979 Find a Victim 1954
Ferguson-saken 1980 The Ferguson Affair 1960
Svarte penger 1981 Black Money 1966
Til døden oss skiller 1981 The Way Some People Die 1951
Den blå hammeren 1982 The Blue Hammer 1976
Dødsfellen 1987 The Dark Tunnel 1944

Etter 1965 er alle oversettelser til norsk utgitt med forfatternavnet Ross Macdonald, uavhengig av opprinnelig forfatternavn.

Priser og utmerkelser[rediger | rediger kilde]

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Matthew J. Bruccoli: Ross Macdonald. San Diego: Harcourt Brace Jovanovich, 1984
  • Tom Nolan: Ross Macdonald: A Biography. New York: Scribner, 1999

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]