RockShox

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
RockShox, Inc.
RockShox, Inc.
Organisasjonsform Privateid datterselskap
Etablert 1989
Hovedkontor USA
Bransje Sykkelkomponentprodusent
Produkt Dempere for tråsykler
Nettside www.rockshox.com
2008 RockShox SID World Cup dempergaffel for terrengsykkel.

RockShox Inc er et amerikansk selskap etablert av Paul Turner og Steve Simmons i 1989 som produserer støtdempere for tråsykler. Det var en pionér i utviklingen av den moderne terrengsykkelen. RockShox er idag del av konsernet SRAM Corporation.

Historie[rediger | rediger kilde]

Oppstart[rediger | rediger kilde]

RockShox ble grunnlagt av Paul Turner og Steve Simons i 1989 i North Carolina, USA og flyttet til California tre år senere.[1]

Turner kjørte motorsykkel i tenårene og var allerede da gründer. I 1977 etablerte han i en alder av 18 år et selskap som solgte deler for motorsykler. Han arbeidet senere for Honda Motor Company som fabrikksmekaniker for deres profesjonelle motocrosslag. Dette satte ham i kontakt med designere av hjuloppheng for motorsykler og andre bransjefolk innen motocross.

Simmons var en tidligere profesjonell motorcross-rytter og gründer. Han utformet i 1974 en ny støtdemper for selskapet som senere ble Fox Racing Shox, et produkt som ble en bestselger i bransjen, og etablerte deretter et eget selskap, Simons Inc., som utviklet dempermodifikasjoner og komplette gafler. Han fikk to patenter på dempergafler, ett som han lisensierte til motorsykkel- og demper-produsenter.

I 1989 kontaktet Turner Simmons for å utvikle en sykkeldemper. Turner hadde allerede på industrimessen Bicycle Industry's Premier trade show i Long Beach i 1987, sammen med Keith Bontrager, vist frem en fremtidsrettet fulldempet sykkel (med demping foran og bak). Bransjefolkene var absolutt ikke positive. To år senere produserte Turner og hans kone Christi gafler i deres egen garasje. Delene var kjøpt av Simmons, som snart ble partner med Turner.

Simons ble administrerende direktør for det nye selskapet RockShox. Senere overtok Turner. Samme år bragte Turner også Greg Herbold ombord, som testrytter og selskapets talsmann. Herbold ble den første verdensmester i utforsykling på en av de første dempergaflene for terrengsykler noensinne laget. I august samme år produserte selskapet sine første 100 dempergafler, benevnet «RS1». Oppstarten ble finansiert av det asiatiske sykkelkomponentprodusenten Dia-Compe og gründerne selv.

Vekst og børsnotering[rediger | rediger kilde]

Selskapet vokste dramatisk i årene som fulgte. 8 år etter oppstart produserte og solgte RockShox 1 million dempere, og hadde inntekter på over 100 millioner dollar. Selskapet gikk på Nasdaq-børsen (ticker: RSHX) i oktober 1996 og reiste samtidig 65 millioner dollar ($72 millioner før kostnadene knyttet til børsnotering). Selskapet hadde allerede 300 ansatte, hvorav de fleste var produksjonsansatte i selskapets fabrikker i USA. RockShox hadde en markedsandel på 60 prosent.[1]

Konkurranse og kostnadsbesparelser[rediger | rediger kilde]

Mot slutten av 1990-tallet var konkurransen sterk i bransjen, og selskapets marginer var tynne. Rock Shox var bare en av mange merkenavn som dempergafler ble produsert under, andre var blant annet Answer Manitou, Marzocchi og RST. På denne tiden entret også Fox Racing Shox bransjen. Det var ikke uoverkommelig for produktutviklere å komme seg rundt konkurrentenes løsninger og patenter, og levere substitutter til eksisterende produkter på markedet.

På begynnelsen av 2000-tallet var sykkelmarkedet dårlig på grunn av den globale finansielle situasjonen. På mindre enn ti år hadde den årlige amerikanske produksjonen av ferdige sykler falt fra fem millioner enheter til 500 000, etter utflagging til Asia.[1]

I juni 2000 flyttet RockShox produksjon til Colorado, hvilket sparte selskapet anslagsvis $5 millioner i årlige kostnader. I 2001 tapte selskapet $10 millioner.

SRAMs overtagelse[rediger | rediger kilde]

I 2002 misligholdte RockShox et lån til SRAM Corporation. SRAM ville ikke reforhandle avtalen, og overtok pionerselskapet og dets gjeldsforpliktelser for totalt 5,6 millioner dollar. Selskapet hadde 300 ansatte på anlegget i Colorado Springs på tidspunktet for overtagelsen.[1]

I 2002 ble produksjonen i Colorado lagt ned av SRAM og flyttet til Taichung, Taiwan for å dra nytte av lavere lønnskostnader og for å komme nærmere markedet. En liten avdeling for produkttesting ble beholdt i Colorado Springs.

Ettertid[rediger | rediger kilde]

Pr. 2010 er RockShox fortsatt del av SRAM Corporation, og Greg Herbold er fremdeles talsmann for selskapet.

Paul Turner har blitt nominert til æresgalleriet the Mountain Bike Hall of Fame flere ganger, men har etter eget ønske ikke blitt innlemmet.[2]

Produkt-kronologi[rediger | rediger kilde]

Liste over RockShox' produkter[3], etter lanseringår.

  • RS-1
  • Mag 20, Mag 30
  • Mag 21, Mag 10
  • Quadra
  • Judy XC, SL, DH
  • Indy
  • SID
  • Judy DHO
  • Boxxer
  • Jett
  • Psylo
  • Pilot
  • REBA
  • Recon

Referanser[rediger | rediger kilde]