Richard Jordan Gatling

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Fotografi av Gatling

Richard Jordan Gatling (født 12. september 1818, død 26. februar 1903) var en amerikansk oppfinner, best kjent for oppfinnelsen av Gatling-mitraljøsen, verdens første vellykkede mitraljøse.

Jordbruksmaskiner[rediger | rediger kilde]

Gatling var selv sønn av en oppfinner. Han ble født i Hertford County i Nord-Carolina, og i en alder av 21 år hadde han oppfunnet skrupropellen til dampbåter. Senere fant han ut at den allerede hadde blitt patentert av Francis Pettit Smith. Sammen med sin far laget han en maskin for planting av bomull som sådde jevnere og ga større avlinger for en gitt mengde frø. Senere brukte han det samme prinsippet i såmaskiner for ris og hvete, noe som gjorde mye for å effektivisere landbruket i USA.[1]

Gatlings mitraljøse[rediger | rediger kilde]

Mens han arbeidet med jordbruksmaskiner fikk han kopper, og begynte å interessere seg for medisin. Gatling ble uteksaminert som lege og tannlege fra Ohio Medical College i 1850, men var mer interessert i å fortsette som oppfinner, og praktiserte aldri som lege.[2] Han tenkte at hvis han kunne finne opp et «maskingevær» med en mye høyere skuddtakt, ville dette føre til at «en mann kunne gjøre hundre menns krigstjeneste». Tapstallene under den amerikanske borgerkrigen var skremmende høye, ikke minst på grunn av de mange sykdommene som herjet blant soldatene. Ved å innføre en hurtigskytende maskin som kunne gjøre mange menns jobb, håpet Gatling å gjøre de store arméene overflødige, og derved redusere antall dødsfall som følge av sykdommer.[3] Gatling brukte de grunnleggende ideene fra såmaskinene, og konstruerte en mekanisme med en serie løp som roterte rundt en midtakse, og ble ladet med ferdigladede perkusjonsladninger i små stålsylindere. De første prototypen var klar i 1861, og pantentet ble tatt ut året etter, i 1862.[4] Selv om Gatling-mitraljøsen ikke fikk noen stor virkning under borgerkrigen, og slett ikke den effekten Gatling hadde sett for seg, ble den kjøpt inn av USAs hær og marine, og kom i stadig nye utgaver i mange år.

Andre oppfinnelser og privatliv[rediger | rediger kilde]

Gatling tjente godt på mitraljøsen og giftet seg med Jemima Sanders, datteren til en fremstående lege. Sammen fikk de en datter. Han hadde god nok økonomi til at han kunne vie resten av livet til oppfinnelser. Han oppfant forbedringer til vannklosettet, sykler, damprensing, pneumatiske maskiner og mange andre felt, men ingen av dem gav samme fortjeneste som mitraljøsen. Han mistet også store deler av formuen i uheldige forretninger, men ble aldri direkte fattig.

Gatling døde hjemme hos sin datter i New York i 1903. Åtte år etter hans død erklærte den amerikanske hæren hans mest kjente oppfinnelse, Gatling-mitraljøsen, utdatert. Gatlings mitraljøse ble imidlertid tatt opp igjen etter andre verdenskrig, og la grunnlaget for hurtigskytende moderne roterende kanoner.[4]

Kilder[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Richard Jordan Gatling. Encylopædia Britannica. Besøkt 2. juni 2012.
  2. ^ http://www.nndb.com/people/592/000104280/
  3. ^ Paul Wahl & Don Toppel (1971): The Gatling Gun, Arco Publishing.
  4. ^ a b Greeley, Horace; Leon Case (1872). The Great Industries of the United States. J.B. Burr & Hyde. s. 944. ISBN 1-85506-627-0. http://books.google.com/books?id=KSEaAAAAYAAJ&pg=PA944.