Richard Bourke

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Generalløytnant Richard Bourke

Richard Bourke (født 4. mai 1777 i Dublin, død 13. august 1855 i Limerick) var en britisk general og guvernør i kolonien New South Wales i Australia mellom 1831 og 1837.

Bourke var født i Dublin i Irland og utdannet seg ved Westminster. Han studerte jus ved Christ Church College i Oxford. Han sluttet seg til hæren i 1798 og tjente i De forente Nederlandene sammen med hertugen av York før han ble sendt til Sør-Amerika i 1807 hvor han deltok i beleiringen og stormingen av Montevideo. Han ble forfremmet til generalmajor i 1821.

I anerkjennelse for hans tjeneste for kronen, ble Bourke først utnevnt til viseguvernør av det østlige distriktet i Kappkolonien før han etterfulgte Ralph Darling som guvernør i New South Wales i 1831. Bourke viste seg å være en dyktig, men kontroversiell, guvernør. Han var forferdet over de overdrevne straffene som ble gitt til straffangene og gav ut magistratsloven som begrenset dommen som en magistrat kunne gi til 50 piskeslag. Tidligere var der ingen grenser. Rasende magistrater og arbeidsgivere henvendte seg til kronen mot denne innblandingen i deres lovmessige rettigheter i frykt for at en reduksjon i straffene ville føre til mindre respekt hos straffangene.

Men Bourke fortsatte å skape kontroverser innenfor kolonien ved å bekjempe umenneskelig behandling mot straffangene. Han begrenset antallet straffanger som hver arbeidsgiver kunne ha til 70. Han gav også rettigheter til frisatte straffanger som å tillate dem å skaffe sef eiendom og jurytjeneste. Det har blitt hevdet at avskaffelsen av straffetransporten til Australia i 1840 kan tillegges Bourkes handlinger.

Bourke ble modigere gjennom disse endringene og avskaffet statusen til den anglikanske kirke som statskirke i New South Wales. Han erklærte at hvert religiøst samfunn var likestilt for loven. Han økte også tilskuddene til utdanning og ble kreditert som den første guvernør som publiserte regnskapene over de offentlige inntektene og utgiftene.

Han ble forfremmet til generalløytnant i 1837, samme år som han oppkalte Melbourne etter William Lamb, Storbritannias statsminister. Bourke Street i Melbournes sentrale forretningsdistrikt og byen Bourke i New South Wales ble oppkalt etter ham. Der er en statue av Bourke utenfor statsbiblioteket til New South Wales i Sydney som beretter om hans bedrifter som guvernør.

Han ble forfremmet til general i 1851 og døde nær Limerick i Irland i 1855.