Rai (valuta)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Rai - steinpenger
Et hus med Rai-steiner

Rai eller steinpenger er en tradisjonell valuta på øya Yap i Mikronesiaføderasjonen i det vestlige Stillehavet.

Framstilling[rediger | rediger kilde]

Raisteiner ble meislet ut av kalkstein til runde skiver med et hull i midten. Kalkstein finnes ikke på Yap, og hadde derfor stor verdi. Steinpengene ble først og fremst laget på øya Babeldaob i Palau, og ble deretter fraktet de nesten 500 kilometrene til Yap på kanoer og flåter. Legenden sier at det var en yapesisk kriger ved navn Anagumang som oppdaget fjellene på Palau for cirka 500 til 600 år siden.

I 1871 havnet amerikaneren David Dean O'Keefe på Yap etter et skipbrudd. Han begynte senere en meget lønnsom handel med kopra og sjøpølser til Hongkong og Fjerne østen. Han utstyrte yapeserne med jernverktøy, noe som klart lettet framstillingen av Raisteiner, men som også uthulte verdien av dem.

Framstillingen opphørte offisielt i 1931.

Håndtering[rediger | rediger kilde]

Tradisjonen krever at Raisteiner alltid skal stå oppreist på kanten og må ikke legges ned. Bare menn håndterer steinpengene. Når steiner skifter eier flyttes de sjelden, og den nye eieren får muntlig kunnskap om alle tidligere eiere. Rai ble brukt ved forskjellige transaksjoner, som medgift ved bryllup og forskjellige slags avtaler.

Det er ulovlig og straffbart med bøter å bruke Raisteiner til annet enn sitt egentlige formål.

Valører[rediger | rediger kilde]

Raisteiner finnes i ulike størrelser, hvor verdien dels bestemmes av steinens størrelse, form og utseende, og dels av steinens historie og alder.

Det finnes fem grupper av steinpenger:

  • Mmbul
  • Gaw
  • Fe' eller Rai
  • Yar
  • Reng

De minste er på cirka 8 cm i diameter og de største på opp til cirka 4 m i diameter.

Idag brukes Raisteiner bare til symbolske formål, og de har blitt et nasjonalsymbol som blant annet pryder øyas registreringsskilt.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]