RMS «Lusitania»

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
RMS «Lusitania»
RMS Luisitania.jpg
Generell info
Skipstype Passasjerskip
Flaggstat Storbritannia Storbritannia, Liverpool
Status Torpedert 7. mai 1915.
Sank ved 51°25′00″N 8°33′00″VKoordinater: 51°25′00″N 8°33′00″V
Kjølstrekking 16. juni 1904
Sjøsatt 7. juni 1906
Jomfrutur 7. september 1907
Tekniske data[a]
Lengde 239,88 m
Bredde 26,52 m
Dypgående 10,24 m
Toppfart 25 knop
Tonnasje 31 550 bruttoregistertonn
Passasjerer 552 på første klasse, 460 på andre klasse, 1186 på tredje klasse; totalt 2198
Mannskap 850

a^ Ved overlevering hvis ikke annet er angitt

RMS «Lusitania» var et britisk skip eid og drevet av Cunard Line. Det var oppkalt etter den romerske provinsen Lusitania, som er del av dagens Portugal. Det startet sin jomfrutur 7. september 1907, og kjørte mellom Liverpool og New York med stopp ved Queenstown (nå Cobh) i Irland på vei vestover og Fishguard i Wales på vei østover.

Forspill[rediger | rediger kilde]

Etfter første verdenskrig utbrudd den 28. juli 1914 sluttet Storbritannia bare dager etter til den fransk-russiske siden, Ententen (som senere også blant annet Italia tilkom). Da kriget på vestfronten ble til en stillestående skyttergravskrig bestemte man seg for å blokkere all mattransport til Sentralmaktene (Tyskland, Østerrike-Ungern og senere også Det osmanske rike) i den hensikt å bokstavelig talt sulte ut fienden. Keiserdømmet Tysklands svar ble et nytt våpen, ubåter, som fikk i oppgave å senke alle fartøy som seilte under Storbritannias eller deres alliertes flagg innen en viss sone, i prinsipp det østlige atlanterhav.

Storbritannias daværende marineminister Winston Churchill (som noe senere fikk sparken etter fiaskoen ved Gallipoli ved Dardanellene) hadde latt den britiske Admiralty forstå at en eventuell senkning av et passasjerfartøy med amerikanere ombord skulle kunne værr gunstig for den egne nasjon, ettersom han da regnet med at USA skulle gå inn i krigen på ententens side. Derfor ble det bare gitt vage advarsler om hvor tyske ubåter befant seg.

Imidlertid hadde den tyske ambassaden i Washington DC latt innføre en asvarsel i alle de dagaviser som annonserte tidtabeller, der det klart og tydelig stod at også passasjerfartøy på vei til Storbritannia eller dets allierte, riskerte å bli torpederte. Før Lusitanias torpedering tok imidlertid mange denne advarsel som en tom trussel.

Lusitanias ferd[rediger | rediger kilde]

Skipet seilte fra New York 1. mai 1915 med 1 257 passasjerer og et mannskap på 702 ombord. På grunn av kullrasjonering under første verdenskrig hadde skipet en maksimal fart på 21 knop på denne overfarten med Liverpool som bestemmelsessted.

Hun løp parallelt med den irske sørkyst og var omlag 11 miles utenfor Old Head of Kinsale da den ble oppdaget av den tyske ubåten U-20. Ubåtskaptein Walther Schwieger, beordret én torpedo avfyrt. Den traff Lusitania. Kort etter fulgte en neste eksplosjon fra Lusitania's indrer der torpedoen hadde truffet, og skipet la seg nå hurtigere over.

Lusitania sank i løpet av 18 minutter. Det omkom 1 198 mennesker. Etter to timer ble 761 overlevende tatt opp fra sjøen og fra de seks livbåtene man hadde klart å låre.

De fleste omkomne var briter eller kanadiere. Men av særlig betydning var det at 128 av de 197 amerikanske statsborgerne ombord omkom.

Legitimt eller illegitimt krigsmål?[rediger | rediger kilde]

Torpedoed Lusitania.jpg1thumb
Bundesarchiv DVM 10 Bild-23-61-17, Untergang der "Lusitania".jpg

Den 8. offentliggjorde Dr. Bernhard Dernburg, en tysk talsmann og tidligere tysk kolonialsekretær en uttalelse om at Lusitania var et legitimt krigsmål ettersom hun «fraktet krigskontrabande» og var klassifisert som «hjelpekrysser». Han viste også til at Tysklands ambassade hadde publisert krigssoner. Han viste til at lastemanifestet nevnte ammunisjon og militærgods. Amerikans presse offentliggjorde lastemanifestet som bekreftet påstanden.

Den tyske utenriksminister Gottlieb von Jagow holdt fast ved at Lusitania var et legitimt militært mål. Britene nektet på det som ble påstått.

Presidet Wilson fortsatte å forlange at tyskerne beklaget senkningen. Den amerikanske Secretary of State William Jennings Bryan meddelte Wilson det synspunkt at

«ships carrying contraband should be prohibited from carrying passengers ... [I]t would be like putting women and children in front of an army.»

Ubåten[rediger | rediger kilde]

Ubåten U-20 var en moderne, tysk konstruksjon med dieselaggregater bygget i 1913. Den hadde et mannskap på 32. Ubåten gikk senere på grunn vest av Jylland 4. november 1916. Da det var umulig å få den løs, valgte mannskapet å sprenge båten den følgende dagen.

Politiske konsekvenser[rediger | rediger kilde]

Ettersom Lusitanias skipper, kaptein William Thomas Turner, overlevde katastrofen, forsøkte amiralitetet å få ham dømt for en lang rekke forbrytelser. Dommeren ved sjøforklaringen frikjente imidlertid Turner på samtlige punkter. Imidlertid gikk han med på admiralitetets ønske å offisielt angi antallet torpedtreff til minst to, kanskje tre. På dette vis avslørte man ikke den omfattende våpen- og ammunisjonslasten, noe som ville ha offisielt gjort Lusitania til et legitimt mål.

Da 124 av de drunknede var amerikanere, førte katastrofen til at kravet om at USA skulle inntre i første verdenskrig ble fremført for første gang. Den amerikanske utenriksminister William Jennings Bryan fryktet at USA skulle erklære krig, og frasa seg i protest embedet. Men president Woodrow Wilson ville fortsatt ikke ginn i krigen. I stedet sendte han en formell protest til Tyskland. Wilson ble kritisert i Storbritannia for å være feig, og en granat som ikke eksploderte ble fra nå av og en tid fremover kalt en «wilson».

Britisk propaganda[rediger | rediger kilde]

Det var i britisk interesse å opphisse amerikanerne, så britene diktet opp en historie om at i noen regioner i Tyskland fikk skolebørn en fridag for å feire senkingen av Lusitania. Denne historie var så effektiv at James W. Gerard, som var amerikansk ambassadør i Tyskland, nevnte det i sine memoarer om sin tid i Tyskland, Face to Face with Kaiserism (1918), selv om historien var det rene opspind. [1]

Senere hendelser[rediger | rediger kilde]

I september 1915 bestemte Tyskland seg for å innstille ubåtskrigen. Den ble imislertid gjenopptatt i februar 1917. Deretter erklærte USA krig mot Tyskland den 6. april 1917.

Den siste overlevende fra Lusitanias forlis, den amerikanske Audrey Lawson-Johnston, født Pearl, døde den 11. januar 2011, 95 år gammel.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Thomas A. Bailey, Paul B. Ryan: The Lusitania Disaster: An Episode in Modern Warfare and Diplomacy. Free Press/Collier Macmillan, New York/London 1975, ISBN 0-02-901240-6.
  • Robert Ballard, Spencer Dunmore: Exploring the Lusitania. Probing the Mysteries of the Sinking that Changed History. Warner Books/Weidenfeld & Nicolson, New York/London 1995, ISBN 0-297-81314-5
  • Robert Ballard , Ken Marschall: Lost Liners. From the Titanic to the Andrea Doria. The ocean floor reveals its greatest lost ships.
  • Gary Gentile: The Lusitania Controversies. 2 Bind, Gary Gentile, Philadelphia:
  • Des Hickey, Gus Smith: Lusitania. Die Chronik der letzten Fahrt des Ozeanriesen. Scherz, München 1983, ISBN 3-426-03761-0.
  • Willi Jasper: Lusitania. Kulturgeschichte einer Katastrophe. be.bra verlag, Berlin 2015, ISBN 978-3-89809-112-1.
  • Erik Larson: Dead Wake. The Last Crossing of the Lusitania. Crown Publishing, New York 2015, ISBN 9780307408860.
  • J. Kent Layton: Lusitania: An illustrated biography of the ship of splendor. Lulu Press, 2007, ISBN 978-1-4303-1962-7.
  • Diana Preston: Wilful Murder: The Sinking of the Lusitania. Doubleday, London 2002, ISBN 0-385-60173-5
  • David Ramsay: Lusitania. Saga and Myth. W. W. Norton & Company, New York 2002, ISBN 0-393-05099-8.
  • Eric Sauder: RMS Lusitania. The Ship and Her Record. Stout, Gloucestershire 2009, ISBN 978-0-7524-5203-6.
  • Alexander Sedlmaier: Deutschlandbilder und Deutschlandpolitik. Studien zur Wilson-Administration (1913–1921). Franz Steiner Verlag, Stuttgart 2003, ISBN 3-515-08124-0.
  • Colin Simpson: Die Lusitania. oversatt av Hermann Stiehl, S. Fischer, Frankfurt 1973, ISBN 3-10-074401-2.
  • Patrick O'Sullivan: Die Lusitania: Mythos und Wirklichkeit. Mittler, Hamburg 1999, ISBN 3-8132-0681-5.
  • Claes-Göran Wetterholm: Lusitanias undergång, Bokförlaget Prisma (Stockholm 2005), ISBN 91-518-4438-9

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Quinn, Patrick J. (2001). The Conning of America. Rodopi. s. 54–55. ISBN 904201475X. 

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons-logo.svg Commons: Kategori:RMS Lusitania – bilder, video eller lyd