Olaudah Equiano

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Olaudah Equiano
Olaudah Equiano
Portrett som antas å forestille Olaudah Equiano, Royal Albert Memorial Museum, Exeter
Født ca 1745
Essaka, Beninriket
Død 31. mars 1797 (51-52 år)
London
Yrke Forfatter, tidligere slave og sjømann
Nasjonalitet England England
Språk Engelsk
Periode 1700-tallet
Sjanger Selvbiografisk, antislaveri
Debut The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano (1789)

Olaudah Equiano (ca 1745 – 31. mars 1797), også kjent som Gustavus Vassa,[1][2] var en framtredende afrikaner som var involvert i den britiske bevegelse for forby av slavehandelen. Hans selvbiografi skildret slaveriets forferdelser og påvirket britiske lovmakere til å forby slavehandelen ved Loven om slavehandel av 1807.[3] Til tross for at han ble gjort til slave som en ung mann, kjøpte Olaudah Equiano sin frihet og arbeidet som en forfatter, handelsmann og utforsker i Sør-Amerika, Karibia, Arktis, de nordamerikanske kolonier, og Storbritannia.

Tidlig liv[rediger | rediger kilde]

I henhold til hans egen fortelling ble Olaudah Equiano født i en landsby tilhørende igbofolket i hva som i dag er Nigeria i 1745. Da han var syv år gammel ble han røvet sammen med en yngre søster av kongens menn og tvunget til slaveri ved annen stammelandsby. Regionen hadde et hierarki av høvdinger knyttet til slaveri. Til da hadde Equiano aldri sett en hvit, europeisk mann.[4][5] Equiano levde med fem brødre og en søster og var en del av en storfamilie før han og hans søster ble røvet. Han var den yngste sønn med en yngre søster.

Slaveri[rediger | rediger kilde]

Etter å skiftet eier flere ganger var Equiano til sist havnet ute ved kysten i hendene på europeiske slavehandlere. Han ble fraktet sammen med 244 andre afrikanere over Atlanterhavet til BarbadosKaribia hvor han og noen få andre kort tid etter ble fraktet videre til den britiske kolonien Virginia.

Kort tid etter ankomsten ble han kjøpt av Michael Pascal, en løytnant i Royal Navy. Han besluttet å kalle ham til noe som var lettere å forstå, Gustavus Vassa, det vil si en latinisert utgave av navnet Gustav Vasa, en svensk adelsmann som siden ble konge av Sverige1500-tallet. Å gi slaver nye navn var vanlig praksis av slavehandlerne. På denne tiden hadde Equiano allerede blitt kalt for Michael på slaveskipet og Jacob av sin første eier. Hvilket bakgrunn det svenske kom i stand er uklart. Da han nektet ble han slått rundt inntil han aksepterte sitt nye navn.

Equiano skrev i sin fortelling at de slavene arbeidet på innsiden av slaveeiernes hus i Virginia ble behandlet grusomt. De ble straffet med torturredskaper som «jernfjeset» eller «trollbissel», en maske av metall for å holde slavene stille, foruten at det også gjorde det vanskelig for dem å snakke eller spise. Equiano overkom frykten og undringen for sitt nye miljø. Han trodde at øynene på maleriene fulgte med på hva han gjorde og at en tikkende klokke fortalte hans herre om alt han gjorde galt. Faktisk var han så sjokkert av den nye kulturen at han forsøkte å vaske av seg sin hudfarge.[6]

Som slave av en marineoffiser fikk Equiano opplæring i sjømannskap og reiste omfattende med sin herre. Det var i løpet av syvårskrigen med Frankrike. Selv om han var Pascals personlige tjener var det også forventet at han assisterte under sjøslag. Hans plikt var å frakte krutt til kanondekket. Som en av Pascals favoritter ble Equiano sendt til Pascals søster i England for å gå på skole slik at han kunne lære å lese og skrive. På den samme tiden besluttet han å la seg døpe som kristen. Hans herre tillot Equiano å bli døpt i St. Margarets kirke i Westminster i februar 1759. Til tross for den særskilte behandlingen mottok ikke Equiano som slave noen andel av prispenger som de andre sjøfolkene mottok.

Senere ble Equiano solgt videre til kaptein James Doran i Gravesend i Kent hvor han ble sendt videre til Montserrat på den karibiske Leewardøyene. Derfra ble han solgt til Robert King, en kveker og handelsmann fra Philadelphia. King satte Equiano til å arbeide med hans skipsruter og i hans butikker. I 1765 lovte King at for førti pund, den prisen han hadde kjøpt Equiano for, kunne Equiano kjøpe sin frihet.[7] King lærte ham å lese og skrive flytende, rettledet ham i religiøse spørsmål, og tillot Equiano å handle på egen hånd foruten på vegne av sin herre. King gjorde det mulig for Equiano å tjene sin frihet, noe han oppnådde da han var tidlig i tyveårene.

King ba ham trengende om å fortsette som hans forretningspartner, men Equiano mente at det var både farlig og for få muligheter å bli som en frigitt slave i de britiske koloniene. Eksempelvis da lastet av et skip i Georgia holdt han på å bli kidnappet tilbake i slaveri, men ble løslatt etter at han kunne bevise at han var en utdannet mann. I 1772 reiste han til Storbritannia hvor man etter Somersetts saken av 1772 som slo fast at slaveri var ulovlig i England og Wales, men hendig nok for slaveeierne, ikke andre steder i det britiske rike. Equiano risikerte dermed ikke i England å bli lagt i lenker for kun å være svart.

Pioner i abolisjonistsaken[rediger | rediger kilde]

Forsidesatsen til Equianos selvbiografi

Equiano reiste til London og ble snart involvert i abolisjonistsaken, det vil si kampen mot slaveriet. Bevegelsen hadde funnet sine sterkeste forkjempere blant kvekerne, men Equiano var metodist, påvirket av George Whitefields evangelisering i den nye verden.

Equiano viste seg som en populær taler. Han ble introdusert til mange innflytelsesrike som oppmuntret ham til å skrive og utgi sin livshistorie. Equiano ble støttet finansielt av filantropiske abolisjonister og religiøse velgjørere. Hans forelesninger og forberedelser for boken ble promotert av blant annet Selina Hastings, grevinne av Huntingdon.

Hans fortelling overrasket mange over kvalitet i dens billedbruk, beskrivelser og generelle litterære stil. En del som ennå ikke hadde blitt støttespiller for abolisjonistsaken følte skam da de lærte om hans lidelser. Boken, som hadde tittelen Den interessante fortellingen om livet til Olaudah Equiano, eller Gustavus Vassa, afrikaneren (The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, or Gustavus Vassa, the African), ble første gang utgitt i 1789 og ble raskt trykket opp i nye opplag. Det er et av de tidligste eksempelet på en utgitt bok av en afrikansk forfatter. Det var den første innflytelsesrike selvbiografi av en tidligere slave, en såkalt slavefortelling. Equianos personlige redegjørelse av slaveriet og hans erfaringer som en svart innvandrer på 1700-tallet førte til en sensasjon da den ble utgitt i 1789 og boken ble en voldsom drivkraft for den voksende antislaveribevegelsen i Storbritannia.

Equianos fortelling begynte i den vestafrikanske landsbyen hvor han røvet til slaveri i 1756. an gjenfortalte levende skrekken: «Jeg ønsket nå besøk av den siste venn, Døden, til å forløse meg.» Den unge Equiano ble tatt med til en plantasje i Virginia hvor han ble vitne til tortur. Slaveri, forklarte han, brutaliserte alle — slavene, deres voktere, plantasjefruene, og hele samfunnet.

Selvbiografien gikk videre til å beskrive hvordan Equianos hendelser førte ham til London hvor han giftet seg inn i det engelske samfunn og ble en ledende abolisjonist. Hans framstilling av den beryktede slaveskipet Zong hvor 133 slaver ble kastet over bord midtveis i Atlanteren for at eierne skulle kunne kreve forsikringspengene, sjokkerte nasjonen. Equianos bok ble hans mest varige bidrag til abolisjonistbevegelsen da boken levende demonstrerte at afrikanere var mennesker foruten at slaveri var umenneskelig.

Boken var ikke bare et eksemplarisk verk innenfor engelsk litteratur av en ny, afrikansk forfatter, men den gjorde også Equiano rik. Inntektene ga ham uavhengighet fra velgjørere og det mulig for ham følge sin egen sti. Han arbeidet for å forbedre de økonomiske, sosiale og utdannelsesforholdene i Afrika, særlig i Sierra Leone.

Equiano mintes hans barndom i Essaka, en landsby tidligere i sørøstlige Nigeria, hvor han ble prydet for tradisjonen med «de største krigere». Han er unik i sine redegjørelse av de tradisjonelle afrikanske livet før ankomsten av den europeiske slavehandelen. Like betydningsfullt er framstillingen av Equianos liv som sjømann, inkludert reisene mellom Nord- og Sør-Amerika, Tyrkia og Middelhavet. Han deltok også i viktige sjøslag mot franskmennene i syvårskrigen og var med på å søke etter nordvestpassasjen på Phipps ekspedisjon i 17721773.

I 1776-1777 var Equiano engasjert av en doktor Irving for å reise sammen med ham for å etablere to plantasjer, en på Jamaica og den andre på Mosquitokysten i vestlige Karibia. Equiano skulle håndtere plantasjen på Mosquitokysten og han valgte slaver «fra min egen nasjon», antagelig fra igbostammen, for denne oppgaven. Plantasjen ble etablert i nærheten av Gracias a Dios i dagens Honduras. Han møtte og beskrev de lokale miskitolederne, foruten at han også ga opplysninger om dette urfolket i seg selv. Etter en del tid her reiste han tilbake til Jamaica, men ble første delvis gjort til slave og satt til å kappe mahognitrær og nesten solgt som slave igjen. På Jamaica forsøkte han, men klarte ikke å få sin lovte lønn,

Equiano nedtegnet sin egen og Granville Sharps sentrale rolle i den britiske abolisjonistbevegelsen. Som en betydelige stemme i bevegelsen henvendte han seg til dronningen av Storbritannia i 1788. Han ble utpekt til en ekspedisjon for å bedre forholdene for fattige svarte i Sierra Leone, en britisk koloni på vestkysten av Afrika. Han ble avskjediget etter å ha protestert mot det finansielle vanstyret.[8]

Siste år[rediger | rediger kilde]

Familie i Storbritannia[rediger | rediger kilde]

Olaudah Equiano på bokomslag, 1789

Ved et tidspunkt, etter å ha vært til sjøs og reist omfattende, besluttet Equiano å bosette seg i Storbritannia og skaffe seg en familie. Han er nært tilknyttet den lille byen Soham i Cambridgeshire hvor han den 7. april 1792 giftet seg med Susannah Cullen, en lokal kvinne, i St Andrew's Church. Det opprinnelige ekteskapsertifikatet som inneholder nedtegnelsen av giftemålet til Equiano og Susannah er i dag oppbevart ved Cambridgeshires arkiver og lokale studier i Cambridge. Han annonserte bryllupet i hver ny utgave av sin selvbiografi fra 1792 og framover. Det har vært antydet at ekteskapet speilet hans forventninger om en kommersiell union mellom Storbritannia og Afrika. Paret bosatte seg i området og fikk to døtre, Anna Maria, født 16. oktober 1793 og Joanna, født 11. april 1795.

Susannah døde i februar 1796, kun 34 år gammel, og Equiano døde selv etter år etter den 31. mars 1797, 52 år gammel (avhengig av datoen for hans fødsel). Kort tid etter døde den eldste datteren, 4 år gammel, og etterlot Joanna Vassa som enearving av Equianos eiendommer og formue, som ble verdsatt til 950 pund; en betydelig sum, verd opptil 100 000 pund i dag.[9] Joanna giftet seg med prost Henry Bromley og de drev et Kongregasjonalisme|kongregasjonalistisk kapell ved Clavering i nærheten av Saffron Walden i Essex, før de flyttet til London ved midten av 1800-tallet. De er begge gravlagt ved kongregasjonalistenes gravlund Abney Park Cemetery i Stoke Newington. Det er ikke blitt avdekket om de hadde noen barn.[10]

Siste dager og testamente[rediger | rediger kilde]

Selv om Equianos død er nedtegnet i London i 1797 er lokaliseringen av hans gravsted ikke dokumentert. En av hans siste adresser i London synes å ha vært Plaisterer's Hall i City of London, hvor han gjorde opp sitt testamente den 28. mai 1796.

Etter å ha fullført sitt testamente flyttet han til John Street, Tottenham Court Road, nært Whitefield's Tabernacle. Det ble på 1950-tallet oppusset for kongregasjonalistere, men er i dag den amerikanske kirke i London. Kirken har nylig satt om en liten minneplate for Olaudah Equiano. Helt til sist bodde han Paddington Street i Middlesex hvor han døde, noe som ble rapportert i avisenes dødsannonser.

1790-tallet, ved den franske revolusjon og nært på den amerikanske uavhengighetskrigen, var det britiske samfunnet spent for frykten for åpen revolusjon. Reformvennlige ble betraktet som mer mistenkelige enn de hadde vært i tidligere perioder. Equiano hadde vært aktivt medlem av London Corresponding Society som kjempet for utvide stemmeretten til også å gjelde for arbeiderklassen. Hans nære venn, Thomas Hardy, sekretær for forbundet, ble forfulgt av myndighetene (dog uten suksess) grunnet politisk aktivitet som ble forsøkt definert som forræderi. I desember 1797, åpenbart ikke klar over at Equiano hadde vært død i ni måneder, drev en skribent for det regjeringsstøttet organet Anti-Jacobin, or Weekly Examiner, satire over Equiano for å ha vært på et fiktivt møte i Venner av Friheten.

Equianos testamente sørget for prosjekter han betraktet som viktige. Hadde hans datter Joanna død før hun hadde blitt 21 år og arveberettighet, ville halvparten av hans rikdom ha gått til Sierra Leone Company for å fortsette å gi støtte til vestafrikanere, og halvparten til Londons misjonsselskap som ga «utdannelse» oversjøisk. Denne organisasjonen hadde blitt opprettet tidligere november ved hertuginnen av Huntingdons Spa Fields Chapel. Ved tidlig på 1800-tallet hadde misjonsselskapet blitt velkjent verden over for ikke å være tilknyttet et bestemt kirkesamfunn, skjønt det var hovedsakelig kongregasjonlistisk.

Moderne oppfatninger[rediger | rediger kilde]

Strid om opprinnelse[rediger | rediger kilde]

Forskere har ikke kommet til enighet om Equianos opprinnelse. En del mener at han kan ha fabrikkert sin afrikanske røtter og at han overlevde Mellompassasjen på slavetransporten over Atlanterhavet, ikke bare for å selge flere bøker, men også for gi ekstra argumenter for bevegelsen mot slavehandelen. I henhold til Vincent Carretta var Equiano helt sikkert av afrikansk opprinnelse. Hentydninger til at han kan ha vært afroamerikaner av fødsel og afrikansk-britisk ved valg er interessante, men ikke overbevisende som bevis.[11]

Dåpsattester og innrullingsregistre fra marinen synes knytte Equiano til Sør-Carolina. Nedtegnelser av Equianos første sjøreise til Arktis hevder at han var fra Carolina, ikke Afrika.[12] Equiano kan ha vært kilden for informasjonen som knyttet ham til Carolina, men det kan like gjerne ha vært skriverens slurv. Forskere fortsetter å søke etter bevis som bekrefter eller avbekrefter Equianos påstander om at han ble født i Afrika. Per i dag er det ingen annen dokumentasjon som støtter hans historie. Vincent Carretta deler synet at Equiano ble født i Sør-Carolina, og de dokumenter Equiano benyttet for å bevise sin påstander var hans dåpsattest og marinepapirer.[13]

For en del historikere er det faktum at mange deler av Equianos redegjørlese kan bli bevist har gitt vekt til å akseptere hans fortelling om afrikansk fødsel. «I den lange og fascinerende historien om selvbiografier som fordreier og overdriver sannheten. (...) Sjelden er en viktig del av selvbiografi fullstendig fabrikkert og resten absolutt riktig; blant selvbiografier... tenderer både de som overdriver og de som forteller sannheten å være konsistente.»[14]

Den nigerianske forfatteren Catherine Obianuju Acholonu har gjort antropologisk undersøkelser på Equianos bakgrunn i landet, hovedsakelig basert på muntlig historie, og hevder at han ble født i en by kjent som Isseke.[15]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Onye Igbo ka Nbu: Olauda Ikwuano vil ha vært stavingen av navnet Olaudah Equiano etter moderne standarder.
  2. ^ «Olaudah Equiano (c. 1745 – 1797)». BBC. 31. oktober 2006. Sitat: «Equiano was an African writer whose experiences as a slave prompted him to become involved in the British abolition movement.»
  3. ^ Equiano, Olaudah (1999): The life of Olaudah Equiano, or, Gustavus Vassa, the African. Mineola, N.Y.: Dover Publications. ISBN 048640661X.
  4. ^ Andre biografer hevder at Equiano var født i kolonien Sør-Carolina, ikke i Afrika, se: Eksterne lenker
  5. ^ Equiano, Olaudah (2005): The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano. Gutenberg Project.
  6. ^ Equiano, Olaudah (1789): The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, Or Gustavus Vassa, The African, s. 109
  7. ^ Walvin, James (2000): An African's life: the life and times of Olaudah Equiano, 1745-1797. Continuum International Publishing Group. s. 71. ISBN 9780826447043
  8. ^ Longman Anthology of British Literature, bind 2A: The Romantics and Their… , s. 211.
  9. ^ Basert på indeksprisen engrossalg, £950 i 1796 vil bli verd rundt £81 000 i 2008 ved å benytte kalkulatoren på measuringworth.com.
  10. ^ Osborne, Angelina (2007): Equiano's Daughter: The Life and Times of Joanna Vassa. London: Momentum Arts. ISBN 978-0953432813.
  11. ^ Carretta, Vincent (2005): Equiano the African: Biography of a Self-made Man, University of Georgia
  12. ^ «The True Story of Equiano». The Nation.
  13. ^ Nwokeji, G. Ugo; Carretta, Vincent (1. desember 2006): Journal of American History 93 (3): 840. doi:10.2307/4486431.
  14. ^ Hochschild, Adam (2006): Bury the Chains: Prophets and Rebels in the Fight to Free an Empire’s Slaves, Boston, Houghton Mifflin, s. 467, heftet: ISBN 978-0-618-61907-8, s. 372.
  15. ^ Acholonu, Catherine Obianuju (1989): The Igbo Roots Of Olaudah Equiano: An Anthropological Research, AFA Publications, ISBN 9782449628

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Dramatiske framstillinger[rediger | rediger kilde]

  • Let Justice Be Done Mixed Blessings Theatre Group. Skuespill fra 2008 hvor Equiano spiller en mulig andel i et med jarlen av Mansfield på slutten av 1770-tallet.
  • African Snow, Riding Lights Theatre Company. Stykke fra 2007 med Equianos historie
  • Amazing Grace, offisiell amerikansk nettsted
  • Amazing Grace, offisielt britisk nettsted
  • A Son of Africa, kortfilm fra 1998 distribuert av California Newsreel

Diskusjon om fødested[rediger | rediger kilde]