Neandertalere

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
(Omdirigert fra Neandertalene)
Gå til: navigasjon, søk
Neandertalere
Kranium av neandertaler
Kranium av neandertaler
Vitenskapelig(e)
navn
:
Homo neanderthalensis
King, 1864
Norsk(e) navn: neandertaler
Hører til: mennesker,
menneskeaper,
østaper
Habitat: terrestrisk
Utbredelse: Eurasia

Neandertalere (Homo neanderthalensis) betegner en gruppe hvithudede fortidsmennesker som det er funnet arkeologiske spor etter i det sørlige Europa og det vestlige Asia, til Sibir. De var det moderne menneskets (H. sapiens sapiens) nærmeste slektning og har trolig et felles opphav; muligens fortidsmennesket Homo sapiens.[1]

Linjene som førte fram til at det moderne mennesket og neandertalere oppsto, ble trolig dannet fra en felles forfar for cirka 550 000–765 000 år siden.[1] Linjen som førte til neandertalerne delte seg imidlertid også for cirka 381 000–473 000 år siden og ga også opphav til Homo denisova, enn menneskeart som levde lenger østover og nordover i Asia.[2]

Det er fortsatt en viss uenighet om hvorvidt neandertalere skal regnes som en egen art eller som en underart av mennesket (Homo sapiens). Neandertalernes genom ble kartlagt i 2010. Siden er det også ført bevis for at de tre artene/underartene H. sapiens, H. neanderthalensis og H. denisova har hatt større genflyt mellom seg enn tidligere antatt.[2][1] Nye og bedre metoder i senere år har dessuten ført til at tidligere tidsdateringer har måttet revideres, i det H. sapiens ser ut til å ha nådd Europa ganske mye tidligere enn før antatt. Forskerne mener dessuten at H. neanderthalensis trolig kan ha forsvunnet/utdødd tilsvarende tidligere.

Etymologi[rediger | rediger kilde]

Betegnelsen Neandertaler knytter an til Neandertal, en del av en liten dal langs elven Düssel, mellom de tyske landsbyene Erkrath og Mettmann ikke så langt fra Düsseldorf. Dette geografiske navnet går igjen tilbake til en protestantisk kirkemusiker, Joachim Neander (1650–1680), som gjerne gikk tur i området. Det var han som komponerte Lover den Herre, den mektige konge med ære. Familien het egentlig Neumann, men etter tidens skikk skiftet hans farfar til den greske versjon av navnet, Neander.[3]

I dette dalavsnittet oppdaget steinbruddsarbeidere i august 1856 16 knokkelfragmenter fra det som skulle bli kalt neandertalere.

Beskrivelse[rediger | rediger kilde]

Neandertalere var meget kraftige i forhold til nåtidsmennesker. Det betydde at de ikke så lett fikk forfrysninger, og at de på grunn av sin styrke kunne klare seg med grovere redskaper enn nåtidsmennesker. Det er ingenting som tyder på at de var mindre intelligente enn nåtidsmennesket, da man vet at det tok mange årtusener innen vår art fortrengte dem. Muligens var det nye sykdommer som slo neandertalere tilbake i flere omganger.

Neandertalerens hjerne har nok i gjennomsnitt vært større enn nåtidsmenneskets, men på grunn av neandertalerens kraftigere bygning har den relative hjernestørrelse vært om lag den samme som vår. Verdens eldste kjente fingeravtrykk stammer fra en neandertal, som ved hjelp av harpiks forsøkte å klistre et steinredskap til et treskaft i Königsaue i Sachsen-Anhalt. Harpiksen menes å være 45 000 – 52 000 år gammel, og vedkommende som avsatte fingeravtrykket i harpiksen, må ha vært en neandertal, siden Homo sapiens først kom til Europa mye senere.

Slektskap[rediger | rediger kilde]

Sammenligning av kranier, sapiens (venstre) og neanderthalensis (høyre).

Det er stor enighet om at neandertalerne og de tidlige menneskene var ulike arter, selv om de levde i samme tidsperiode. Analyser av det nylig sekvenserte neandertalergenomet, utført av Max-Planck-Gesellschaft, viser at moderne mennesker i Eurasia delvis nedstammer fra neandertalere.[4] Dette gjelder imidlertid ikke etniske afrikanere.

Menneskets utvikling[rediger | rediger kilde]

Det er mange forklaringer på neandertalernes utvikling. En forklaring som ofte nevnes, er at neandertalerne utviklet seg i Europa fra Homo heidelbergensis for noe i underkant av 300 000 år siden. Homo heidelbergensis hadde i sin tur utviklet seg fra Homo ergaster i Afrika. Homo ergaster ga også opphav til Homo erectus, en mennesketype som var utbredt over hele kloden i hundre tusenvis av år før vår slektslinje tok over.

På samme tid som neandertalerne levde i Europa, levde tilsvarende mennesketyper som neandertalerne i Afrika. Disse utviklet seg også fra Homo ergaster, via Homo heidelbergensis, men antagelig da fra Homo heidelbergensis som hadde blitt værende i Afrika. Noen kaller dem for arkaisk Homo sapiens, som utviklet seg videre til det vi nå kaller Homo sapiens, moderne mennesker.

Ifølge denne versjonen av vår forhistorie, foregikk utviklingen av neandertalerne og oss selv parallelt med og uavhengig av Homo erectus, som de to artene til sist fortrengte.

Geografisk utbredelse[rediger | rediger kilde]

Steder hvor det er funnet spor etter Neandertalere.

Det moderne mennesket oppsto i Afrika for rundt 150 000 år siden, og deretter spredte seg fra Afrika for omlag 70 000 år siden. For 50 000 år siden var neandertaleren fortsatt den eneste menneskearten i Europa.

Kartet viser en del av de stedene en har oppdaget funn etter neandertalerne. Denne avgrensingen av deres bostedsområde er blitt utfordret av nye funn. Isbreene fra siste istid har i tillegg fjernet sporene etter neandertalerne mange steder.

I tillegg til det figuren viser, ble det i 2009 funnet et bein av en neandertalere på Doggerland i Nordsjøen.[5] Ved Hollerup i Østjylland er det funnet spor etter dådyrknokler som ca. 125 000 år gamle. De er slått i stykker slik at neandertalere kunne få fatt på margen.[6] I Varggrottan i Finland avdekket forskere i 1996 redskaper som kan være mellom 120 000 og 130 000 år gamle. Dette er blant de funn som geografisk sett ligger nærmest Norge.

I 1999 ble funnene om at det hadde bodd mennesker på steppene i Byzovaya ved Uralfjellene Nord-Russland publisert. En gruppe arkeologer fra universitetet i Toulouse fastslo at dette måtte være neandertalere. Studiene baserer seg på 300 håndlagte redskaper og 4000 beinrester. De har konkludert med at det bodde neandertalere i Nord-Russland for 33 000 år siden.[7]

Hvorfor forsvant neandertalerne?[rediger | rediger kilde]

For 28 000 år siden var det også én menneskeart i Europa: Homo sapiens. Det store spørsmålet som forskerne har forsøkt å gi svar på, er hva som skjedde i løpet av årene imellom.

Noe entydig svar er ikke mulig, kun forklaringer. Homo sapiens utkonkurrerte neandertalerne, ettersom de moderne menneskene var flinkere til å utnytte ressursene. I noen områder ser det ut til å ha foregått kulturutveksling, dette kan man se på grunn av at neandertalerne og moderne mennesker har hatt forskjellige redskapskulturer. I områder hvor de to gruppene har levd samtidig, er redskapene mer lik hverandre. En forklaring på dette kan være at kulturene har påvirket hverandre. Det kan tyde på at selv om det var områder hvor de drepte hverandre kan det ha vært områder hvor de stort sett levde fredelig side om side med, men hvor neandertalerne likevel ble konkurrert ut av et folk med bedre våpen, og mer avansert språk, kultur og sosiale relasjoner.

Forskerne mener at de har funnet de første tegn på symbolsk tenkning i 200 000 år gamle malingsrester som kanskje kan spores til Homo heidelbergensis fra Zambia. Forskerne har spekulert i om Homo heidelbergensis undergikk en heldig mutasjon som gjorde dem i stand til symbolsk tenkning. Det var således en mutasjon som neandertalerne ikke fikk, og dermed mistet en fordel i sin utvikling.

Utviklingen av evnen til symbolsk tenking – evnen til å la en gjenstand representere en annen – var et kjempeskritt i menneskets utvikling, og forbindes ofte med utviklingen av språk. At neandertalerne ikke eide et språk slik vi oppfatter det, var enda en ulempe for deres utvikling.

Forskeren Steven Mithen spekulerer i disse baner i sin bok The Singing Neanderthals, hvor han argumenterer for at neandertalerne kommuniserte med noe han kaller Hmmmm – et holistisk språk bestående av fraser som ikke var delt opp i ord, men som betydde noe i sin helhet, samt onomatopoetika, nynning, tegnspråk og lignende.

Dette språket fungerte utmerket i tusenvis av år, men dets begrensning viser seg i hvor lite det frembrakte av kultur. Det er funnet få rester av kunst etter neandertalerne. Det kan bety at de ikke hadde evnen til abstrakt tenking på høyt nivå.

Trolig var det den manglende kognitive kapasiteten som førte til at de ikke kunne hamle opp med det moderne mennesket, for fysisk var neandertalerne mennesket overlegen. Neandertalerne var som skapt for å leve i kulde og fysisk harde omgivelser, men dødeligheten var høy. De fleste fossilene av neandertalerne er av unge og barn. 30-40 år var en høy alder hos dem.

En av de nyeste teoriene er at de ikke klarte overgangen til varme etter istiden.

Sameksistens og samliv med moderne mennesker[rediger | rediger kilde]

De som har foreslått den multiregionale hypotese for menneskelig utvikling har lenge antatt at europeerne nedstammet fra neandertalere. Andre forskere mener at neandertalere kan ha forplantet seg med moderne mennesker. I 1997 klarte forskere å trekke ut mitokondrielt DNA fra en 40 000 år gammel prøve fra en neandertaler. Ved sammenligning med menneskelig DNA var sekvensene betydelig forskjellig, noe som indikerer at basert på mitokondrielt DNA nedstammer dagens europeerne ikke fra neandertalere, og at det ikke har skjedd forplantning som har gitt avkom med neandertalere.[8] En del forskere har fortsatt å søke autosomal DNA for spor av kryssblanding fra neandertalere.[9] Noen få alleler fra en del autosomale gener som H2 allel av MAPT-genen har blitt foreslått ettersom disse er kun funnet blant europeere. Imidlertid i fraværet av autosomal DNA fra en neandertaler har fått noen forskerne til å konkludere at denne hypotesen er spekulativ.[10] Det er heller ikke funnet skjeletter som viser sammenblanding av neandertalere og mennesker .[11]

I 2005 la imidlertid to forskergrupper fram DNA-analyser av X-kromosomet som viste at menneskelige genom inneholder gener som er svært gamle og sannsynligvis hadde sitt opphav i Asia lenge før utvandringen fra Afrika.[12] Forskerne analyserte ikke-kodende DNA fra X-kromosomet hos 659 mennesker fra hele kloden. Stort sett var den genetiske variasjonen på X-kromosomet størst mellom folk fra Afrika., dog med ett unntak: En variant av kromosomet, haplogruppe X (mtDNA), dukket opp i ni individer fra Europa og Asia, men ikke hos noen afrikanere. Forskerne mener å kunne si at denne varianten oppsto for en million år siden. Dermed må vi ha fått det gjennom slektskap med andre menneskearter.

I 2010 ble det lagt fram undersøkelser hvor forskerne sammenlignet genom fra neandertalere med genom fra fem ulike mennesker: En fra Kina, en fra Frankrike, en fra Papua New Guinea, en fra det Sør-Afrika og en fra det vestlige Afrika.[13] Analysene viste at man kunne finne igjen gener fra neandertalerne hos de tre første, men ikke hos afrikanerne. Det kan være indikasjon på kryssavl mellom neandertalere og moderne mennesker, noe som må ha skjedd etter at våre forfedre hadde forlatt Afrika. Siden neandertalgenene finnes i like store mengder hos både europeere og asiater, må overføringa av disse genene ha skjedd før utvandrergruppene av det moderne mennesket skilte lag og spredte seg til hver sin verdensdel. Forskerne mener at mellom én og to prosent av genomet til europeere og asiater stammer fra neandertalere. Det peker imidlertid mot at blandingsforhold var særlig vanlige, og at genoverføring mellom de to menneskeartene bare skjedde i meget liten grad.

Merk at disse undersøkelser er ganske nye, har trolig en del feilkilder, og vil ganske sikkert bli gjenstand for betydelige diskusjon før de eventuelt blir bekreftet av andre forskergrupper.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b c [Charles Q. Choi. 2014-04-21. Neanderthals Had Shallow Gene Pool, Scientists Say. Live Science. NBC News.] Besøkt 2014-04-27
  2. ^ a b [Charles Q. Choi. 2013-12-18. Neanderthal Woman's Genome Reveals Unknown Human Lineage. Live Science.] Besøkt 2014-04-27
  3. ^ Joachim Neander 1650-1680
  4. ^ Max Planck Society, Press Release G / 2010 (99): The Neandertal in us. Analysis of the Neandertal genome indicates that, contrary to previous beliefs, humans and Neandertals interbred, Embargoed: May 6th, 2010, 20:00, ISSN 0170-4656
  5. ^ Rønning, Asle: Tråler fisket opp neandertaler-skalle, Forskning.no
  6. ^ Skalk: De aller første danskere
  7. ^ http://www.forskning.no/artikler/2011/august/294377
  8. ^ Ravilious, Kate: «Aborigines, Europeans Share African Roots, DNA Suggests». National Geographic News. 7. mai 2007.
  9. ^ Wall, J. D.; Hammer, M. F. (Desember 2006): «Archaic admixture in the human genome». Curr Opin Genet Dev. 16 (6): 606–10. doi:10.1016/j.gde.2006.09.006. PMID 17027252.
  10. ^ Hardy, J.; Pittman, A.; Myers, A., et al. (Aug 2005): «Evidence suggesting that Homo neanderthalensis contributed the H2 MAPT haplotype to Homo sapiens». Biochem Soc Trans. 33 (Pt 4): 582–5. doi:10.1042/BST0330582. PMID 16042549.
  11. ^ Schwartz, Jeffrey H.; Tattersall, Ian (2001): Extinct humans. Boulder, Colo: Westview Press. ss. 207–9. ISBN 0-8133-3918-9.
  12. ^ Erik Tunstad: «Tvil om menneskets opprinnelse», Forskning.no, 13. mai 2005
  13. ^ Ingrid Spilde: «To prosent neandertaler», Forskning.no, 7. mai 2010

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Commons Commons: Homo neanderthalensis – bilder, video eller lyd
Wikispecies-logo.svg Wikispecies: Homo neanderthalensis – detaljert artsinformasjon