Mercury-programmet

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Mercury-programmet

Mercury-programmet (19591963) var det første bemannede amerikanske romprogrammet og kom som et resultat av det pågående romkappløpet med Sovjetunionen. På Mercury-Redstone 3-ferden ble Alan Shepard i romkapselen Freedom 7 den første amerikanske astronaut i rommet. Det skjedde 5. mai 1961. John Glenn ble den første amerikaner i bane rundt Jorden i romfartøyet Friendship 7 med Mercury-Atlas 6 ferden 20. februar 1962. Programmet inneholdt også testoppskytinger fra 1959, som bl.a sendte fire aper opp i verdensrommet.

Romkapselen[rediger | rediger kilde]

På grunn av sin ekstremt lille størrelse ble det sagt om Mercury-romskipet at det ikke ble fløyet, men «kledd på». Bare 1.7 m³ i volum, kapselen var bare stor nok for én astronaut. Inne i kapselen var det 120 kontroller, 55 elektriske brytere, 30 sikringer og 35 mekaniske brytere. Romskapselen ble designet av Max Faget og «NASA's Space Task Group».

NASA bestilte i alt 20 slike romskip, nummerert fra 1 til 20, fra McDonnell Aircraft Company, St. Louis, Missouri. Fem av romkapslene (nr. 10, 12, 15, 17 og 19) fløy aldri. Romkapsel nr. 3 og 4 ble ødelagt under ubemannede testferder. Nr. 11 (Mercury-Redstone 4) sank etter landing og ble reddet etter 38 år. Noen av romskipene ble modifisert etterhvert (for lengre ferder m.v.) og fikk dermed en bokstav-betegnelse etter nummeret sitt, f.eks. 2B og 15A. Noen ble modifisert flere ganger, f.eks. ble romkapsel 15 til 15A og deretter 15B.

Romkapselen var utstyrt med stillings-kontroll-raketter. Etter å ha kommet i bane, og før selve landingen begynte, kunne astronautene ikke påvirke banen. Det var tre sett med høy og lav styrke på de automatiske kontroll-thrusterne, samt separate manuelle thrustere, en for hver akse. Disse fikk drivstoff fra hver sin separate drivstoffstank. Mercury-romskipet var designet for å være 100% kontrollert fra bakken i tilfelle rom-miljøet satte astronauten ut av funksjonen.

Raketter[rediger | rediger kilde]

En Atlas-rakett skyter opp sjimpansen Enos i november 1961

Det ble brukt tre ulike rakett-typer under Mercury-programmet:

  • Atlas – 4 suborbitale ubemannede ferder. 2 ubemannede omløps-ferder. 1 omløps-ferd med sjimpanse. 4 bemannede ferder.
  • Redstone – 4 suborbitale ubemannede ferder. 1 med en sjimpanse ombord, 2 bemannede ferder.
  • Little Joe – 8 suborbitale ubemannede ferder, 2 med aper ombord. Test av rømnignssystemer.

Little Joe og en «Mercury Boilerplate»[1] ble brukt for å teste rømningstårnet og abort-prosedyrer.[2] Redstone ble brukt til suborbitale ferder, og Atlas for å sende romskipet i omløp. Til og begynne med ble Jupiter-raketter vurdert som rakett, men ble ikke benyttet i programmet av budsjett-hensyn. Atlas-raketten trengte ekstra forsterkning for å håndtere den ekstra vekten av Mercury-romskipene, som var større enn de atomstridshodene raketten opprinnelig var konstruert for å frakte. Titan-raketten ble også vurdert for programmet, men programmet ble avsluttet før det ble aktuelt. Titan-raketter ble brukt i det påfølgende Gemini-programmet.

Mercury-programmet brukte en Scout-rakett for en enkelt ferd, Mercury-Scout 1, som sendte en liten satellitt opp for å evaluere radarnettverket i Mercury-programmet. Raketten ble sprengt etter 44 sekunders ferd.

«The Mercury Seven»[rediger | rediger kilde]

A group photo of the seven original astronauts of Mercury (the Mercury Seven), taken at the w:Lyndon B. Johnson Space Center in w:Houston, Texas. From left to right: Gordon Cooper, Walter Schirra, Alan Shepard, Virgil Grissom, John Glenn, Donald Slayton and Scott Carpenter

De første amerikanerene som reiste ut i verdensrommet ble plukket ut av en gruppe på 110 militære piloter, som ble valgt på grunn av sin erfaring med testflyging og fordi de klarte visse fysiske krav. 7 av disse 110 ble astronauter i april 1959. 6 av de 7 fløy i Mercury-programmet. Fra og med Alan Shepards ferd, ga astronautene kallesignal til hvert sitt romskip, og alle la til tallet "7" på slutten, for å synliggjøre lagarbeidet med de 6 andre.

«The Mercury Seven» var:

Liste over bemannede ferder i Mercury-programmet[rediger | rediger kilde]

Nr Dato År Logo Ferdnavn Kallesignal Varighet Mannskap Rampe Kommentar
Bemannede ferder
1 5. mai 1961 Mr-3-patch-small.gif Mercury-Redstone 3 Freedom 7 15 m 28 s Alan Shepard Launch Complex 5 Første bemannede Mercury-ferd, med kapselen sendt i ballistisk bane.
2 21. juli 1961 Mr-4-patch-small.gif Mercury-Redstone 4 Liberty Bell 7 15 m 37 s "Gus" Grissom Launch Complex 5 Andre suborbitale ferd. Romskipet sank før det kunne bli berget.
3 20. feb 1962 Ma-6-patch-small.gif Mercury-Atlas 6 Friendship 7 04t 55 m 23s John Glenn Complex 14 Første amerikanske astronaut i omløp rundt Jorden.
4 24. mai 1962 Ma-7-patch-small.gif Mercury-Atlas 7 Aurora 7 04t 56 m 15s Scott Carpenter Complex 14 3 runder rundt Jorden.
5 3. okt. 1962 Mercury-8-patch.png Mercury-Atlas 8 Sigma 7 09t 13 m 11s Wally Schirra Complex 14 6 runder rundt Jorden.
6 15. mai 1963 Ma-9-patch-small.gif Mercury-Atlas 9 Faith 7 1 d 10 t 19 m 49 s Gordon Cooper Complex 14 Siste ferd i Mercury-programmet. Første Mercury-ferd over en dag i lengde.
Planlagte, men avlyste ferder.
7 Oktober 1963 Mercury-Atlas 10 Liberty Bell 7-II Alan Shepard Planlagt 3-dags ferd. Kansellert 13. juni 1963.
De bemannede ferdene i Mercury-programmet

Liste over ubemannede ferder i Mercury-programmet[rediger | rediger kilde]

Liste over testflygninger, samt ferder med sjipanser ombord.

Mercury-programmet – komplett oversikt over ikke-menneskelige romfarere:

  • Sam, en rhesusape, skutt opp 4. desember 1959 på Little Joe 2 til 85 km høyde.
  • Miss Sam, en rhesusape, skutt opp 21. januar 1960 på Little Joe 1B til 15 km høyde.
  • Ham, en sjimpanse, skutt opp 31. januar 1961 på Mercury-Redstone 2 for en suborbital romferd.
  • Enos, en sjimpanse, skutt opp 29. november 1961 på Mercury-Atlas 5 for 2 omløp rundt Jorden.

De ubemannede ferdene startet i 1959 og fortsatte ut 1961. Noen av ferdene med sjimpanser ble gjennomført etter den første sub-orbitale ferden med Alan Shepard.

Ferdnavn Rakett Kallesignal Oppskytingsdato Klokke Varighet Kommentar
Mercury-Jupiter Jupiter (rakett) Kansellert i juli 1959 - Foreslått suborbital rakett for Mercury-programmet. Fløy aldri.
Little Joe 1 Little Joe LJ-1 21. aug 1959 00d 00t 00 m 20s Test av rømningssystem under oppskyting.
Big Joe 1 Atlas 10-D Big Joe 1 9. sept 1959 00d 00t 13 m Test av varmeskjold og Atlas/romskip-kobling.
Little Joe 6 Little Joe LJ-6 4. oktober 1959 00d 00t 05 m 10s Test av aerodynamikk og integritet av Mercury-kapselen.
Little Joe 1A Little Joe LJ-1A 4. nov 1959 00d 00t 08 m 11s Test av rømningssystem under oppskyting.
Little Joe 2 Little Joe LJ-2 4. des 1959 00d 00t 11 m 06s Første amerikanske Mercury-ferd med ape ombord. Tok apen «Sam» til 85 km høyde.
Little Joe 1B Little Joe LJ-1B 21. jan 1960 00d 00t 08 m 35s Tok med apen «Miss Sam» til 15 km høyde.
«Beach Abort» «Launch escape system» «Beach Abort» 9. mai 1960 00d 00t 01 m 31s Test av abort-system.
Mercury-Atlas 1 Atlas MA-1 29. juli 1960 13:13 UTC 00d 00t 03 m 18s Første ferd med et Mercury-romfartøy og Atlas-rakett.
Little Joe 5 Little Joe LJ-5 8. november 1960 00d 00t 02 m 22s Første ferd med et «produsert» Mercury-romfartøy.
Mercury-Redstone 1 Redstone MR-1 21. nov 1960 00d 00t 00 m 02s Løftet seg ca. 100 mm. Ble stående på rampen pga. elektrisk feil.
Mercury-Redstone 1A Redstone MR-1A 19. desember 1960 00d 00t 15 m 45s Første ferd med et Mercury-romfartøy og Redstone-rakett.
Mercury-Redstone 2 Redstone MR-2 31. januar 1961 16:55 UTC 00d 00t 16 m 39s Tok med apen «Ham» på en suborbital romferd.
Mercury-Atlas 2 Atlas MA-2 21. feb 1961 14:10 UTC 00d 00t 17 m 56s Test av Mercury-romskip og Atlas-rakett.
Little Joe 5A Little Joe LJ-5A 18. mar 1961 00d 00t 23 m 48s Test av abort-system under de verst mulige forhold ved en oppskyting.
Mercury-Redstone BD Redstone MR-BD 24. mar 1961 17:30 UTC 00d 00t 8 m 23s Redstone Booster Development - testflyging av rakett.
Mercury-Atlas 3 Atlas MA-3 25. april 1961 16:15 UTC 00d 00t 07 m 19s Test av Mercury-romskip og Atlas-rakett.
Little Joe 5B Little Joe AB-1 28. april 1961 00d 00t 05 m 25s Test av abort-system under de verst mulige forhold ved en oppskyting.
Mercury-Atlas 4 Atlas MA-4 13. sep 1961 14:09 UTC 00d 01t 49 m 20s Test av Mercury-romskip og Atlas-rakett. 1 omløp rundt Jorden
Mercury-Scout 1 Scout MS-1 1. november 1961 15:32 UTC 00d 00t 00 m 44s Test av nettverket for å spore Mercury-romskipet.
Mercury-Atlas 5 Atlas MA-5 29. november 1961 15:08 UTC 00d 03t 20 m 59s Tok med apen «Enos» på to omløp rundt Jorden.

I populærkultur[rediger | rediger kilde]

Den amerikanske spillefilmen De syv utvalgte, fra 1983, omhandler Mercury-programmet.

Filmer[rediger | rediger kilde]

Referanser[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]