Menneskehetens vugge

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
UNESCOs verdensarv
Funnsteder for fossile hominider: Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai og omegnen
Land Sør-Afrika Sør-Afrika
UNESCO Innskrevet ved UNESCOs 29. sesjon i 2005. Referansenr. 915.
Kriterium III, VI
Se også Verdensarvsteder i Afrika
Eksterne lenker

Menneskehetens vugge er et fellesnavn for et verdensarvområde i Sør-Afrika, 50 km nordvest for Johannesburg. Området omfatter 474 km² og inneholder flere kalksteins-grotter, med en rekke funnsteder for fossile spor etter tidlige hominider.

De viktigste grottene ligger i Sterkfontein, Kromdraai og Swartkrans.

I grottene i Sterkfontein fant Robert Broom i 1947 en 2,3 mill år gammel fossil av Australopithecus africanus, kjent som Mrs. Ples. Dette funnet bidro til utvidet forståelse av 1924-funnet av en Australopithecus africanus-kranie i Taung, kjent som Taung-barnet. I Taung pågår fremdeles utgravninger.

Funn-historikk[rediger | rediger kilde]

Robert Broom fant i 1935 det første ape-menneske-fossilet ved Sterkfontein, og begynte systematiske utgravninger. I 1938 fant den unge skoleeleven Gert Terrblanche fragmenter av et kranium, og viste det til Raymond Dart. Fragmentene ble senere identifisert som Paranthropus robustus. Samme år ble det også funnet en tann av et apemenneske i Coppers Cave mellom Kromdraai og Sterkfontein. 1948 identifiserte Broom de første hominide fragmentene fra Swartkrans. I 1954 begynte Charles Kimberlin Brain sitt arbeide i området, et arbeid som skulle strekke seg over mer enn tretti år og omfatte det nest største funnet av hominidfragmenter. Den eldste kjente bruk av ild – i kontrollerte former – ble også oppdaget her, og datert som 1 mill år gamle.

Phillip V. Tobias begynte sin utgravninger i Sterkfontein i 1966, og arbeidet pågår fremdeles. I 1991 oppdaget Lee Berger, for første gang på 48 år, et nytt funnsted – ved Gladysvale. Andre Keyser fant fossiler ved Drimolen i 1994, og i 1997 fant Kevin Kuykendall og Colin Menter fra University of Witwatersrand to fossile tenner ved Gondolin. Samme år fant Ronald J. Clarke et nesten komplett skjelett av en Australopithecus kalt Little Foot. Funnet ble først datert til 3,3 mill år gammelt, men er senere justert til 2,5 mill år gammelt. I 2001 fant Steve Churchill og Lee Berger levninger etter tidlige moderne mennesker ved Plovers Lake.

Grottene[rediger | rediger kilde]

I alt er det gjort funn av fossiler i mer enn 30 grotter i området.

Hominidae er funnet i dolomittiske huler, og fossilene er innkapslet i en blanding av kalkstein og andre sedimenter. Det er sannsynlig at hominidae har levd over store deler av Afrika, men fossilene er bare funnet på steder hvor bevaringsvilkårene har vært gunstige.

I desember 2005 ble det åpnet et informasjonssenter i Maropeng.

Videre lesing[rediger | rediger kilde]

  • L.R. Berger and B. Hilton-Barber, Field Guide to the Cradle of Humankind (Struik, 2003)