Leônidas da Silva

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Leônidas da Silva (til venstre) sammen med Arthur Friedenreich i 1938

Leônidas da Silva (født 6. september 1913 i Rio de Janeiro, død 24. januar 2004) var en brasiliansk fotballspiller.

Leônidas Da Silva ble også kalt «den svarte diamanten» og «gummimannen». Han anses av mange å ha vært den beste spilleren før 1950-tallet. Noen av de som er gamle nok til å ha sett både Leônidas og Pelé spille, hevder faktisk at Leônidas var den beste. Han var den første brasilianske fotballspilleren som ble stor stjerne i utlandet.

Leônidas hadde en utmerket teknikk og spilleoppfattelse. Han forfinet brassesparket og under VM i fotball 1938 i Frankrike, var brassesparket en nyhet for europeerne, noe som bidro til at han ble en superstjerne også i Europa. Han var den store stjernen på det brasilianske laget og ble turneringens toppscorer med 7 mål. Men det ble bare en bronsemedalje i VM, treneren Ademar Pimenta valgte å la Leônidas hvile i semifinalen, noe som kanskje ikke var så lurt, da Brasil tapte 2-1 for Italia.

Leônidas da Silva startet fotballkarrieren i São Cristóvão FC. Etter å ha scoret to mål i landslagsdebuten dro han i 1933 til Uruguay for å spille med Peñarol. Et år senere returnerte han til Brasil for å spille for Vasco da Gama og med dem vant han Rio State Championship. Etter å ha spilt på Brasils landslag under VM i 1934 gikk han til Botafogo og han vant med dem Rio State Championship. Året etter byttet han klubb på nytt, denne gangen var det Flamengo som ble hans nye klubb, der spilte han frem til 1941. Med Flamenco vant i han 1939 sitt tredje Rio State Championship. I 1942 gikk Leonidas til São Paulo og der spilte han resten av sin aktive karriere frem til 1950.

På slutten av 40-tallet var det mange som mente han var landets beste spiller og han var meget skuffet da han ikke ble tatt ut til VM-laget 1950. Han var i en periode trener for São Paulo og senere radioreporter og eier av en møbelforretning i São Paulo.

Da Silva er oftest blitt kreditert «oppfinnelsen» brassesparket, men ifølge han selv var det en annen brasiliansk spiller, Petronilho de Brito, som var først, han bare videreutviklet teknikken.

Leônidas døde i 2004 etter komplikasjoner som skyldes Alzheimers, som han led av siden 1974. Han er gravlagt på Cemiterio da Paz i São Paulo.