H.L. Mencken

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Henry Louis Mencken
Henry Louis Mencken
Født 12. september 1880
Baltimore, Maryland
Død 29. januar 1956
Baltimore, Maryland
Ektefelle Sara Powell Haardt (1.3.1898–31.5.1935)
Foreldre August Mencken (1853–1899) og Anna Margaret Abhau Mencken (1858–1925)
Nasjonalitet Amerikansk
Stilling Journalist, satirist
Kjent for George Bernard Shaw: His Plays, The Philosophy of Friedrich Nietzsche, A Book of Prefaces, In Defense of Women, The American Language m.m.

Henry Louis Mencken (født 12. september 1880 i Baltimore, død 29. januar 1956 samme sted) var en amerikansk journalist, redaktør, satiriker og kritikker som var bitende skarp i sine analyser av amerikansk liv og kultur. Han var også litteraturforsker innenfor amerikansk litteratur.[1] Mencken, kjent som «vismannen fra Baltimore», er vurdert som en av de mest innflytelsesrike amerikanske forfattere og prosastilister i første halvdel av 1900-tallet.

Mencken skrev storverket The American Language (Det amerikanske språk), et veldig verk i mange bind som analyserte hvordan engelsk ble snakket og praktisert i USA. Han var også kjent for sin satiriske rapportering fra Scopes-rettssaken («Staten Tennessee vs. Scopes»), en banebrytende amerikansk rettssak i 1925 hvor en biologilærer på videregående skole, John T. Scopes, ble anklaget for å ha krenket delstatens Tennessees Butler-lov som gjorde det ulovlig å undervise i evolusjonslæren.[2] Mencken omdøpte rettssaken til «Monkey trial», det vil si «apekattrettssaken». I tillegg til sine litterære ferdigheter var Mencken kjent for sine kontroversielle ideer. Under begge verdenskrigene var hans sympatier på tysk side, og han var meget mistroisk til det han karakteriserte som «britisk propaganda».[3]

Han var en beundrer av Friedrich Nietzsches filosofi, og skrev et større verk som analyserte den tyske filosofens tekster. Han skrev mange artikler om samfunn, litteratur, musikk, framstående politikere, såkalte eksperter, edruskap og var særlig kritisk innstilt til anti-intellektuelle, skinnhellighet, populisme, kristen fundamentalisme, kreasjonisme, organisert religion, spørsmålet om Guds eksistens, og såkalt alternativ medisin. Han var en ivrig beundrer av vitenskapelig framgang, men meget skeptisk til økonomiske teorier.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Nekrolog i Variety, 1. februar 1956.
  2. ^ Fullstendig tekst av Butler-loven og lovforslaget som opphevet den
  3. ^ Hobson, Fred (1994): Mencken: A Life. Random House. ISBN 0-8018-5238-2. ss. 435

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Wikisource-logo.svg Wikisource: Author:H. L. Mencken – originaltekst
Wikiquote Wikiquote: H. L. Mencken – sitater