Edmund Backhouse

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Edmund Trelawny Backhouse, 2nd Baronet (født 20. oktober 1873 i Darlington i Storbritannia; død 8. januar 1944) var en britisk orientalist og lingvist. Han hadde en betydelig innflytelse på den vestlige verdens oppfatning av de siste tiår av Qing-dynastiet. Senere kunne imidlertid historikere fastslå at de fleste av de kilder han la til grunn og presenterte, var falsknerier.

Liv og virke[rediger | rediger kilde]

Backhouse kom fra kvekerbakgrunn. I hans slekt var det en rekke vitenskapsmenn og kirkefolk. Backhouse selv ble utdannet ved Winchester College og ved Merton College i Oxford. Han tok ikke slutteksamen, ettersom han var svært forgjeldet og kom seg unna den situasjonen ved å forlate Storbritannia.

I 1899 ankom han Peking der han begynte å samarbeide med den innflytelsesrike men ikke så innsiktsfulle korrespondenten for The Times, Dr. George Ernest Morrison. Han hjalp ham med oversettelser, og tipset ham om og fóret ham med informasjoner som angivelig kom fra de indre sirkler i Den forbudte by. Morrisons rapporter om denne tiden, og ikke minst om bokseropprøret, fikk en stor innflytelse på Vestens virkelighetsoppfatning om kinesiske forhold.

Backhouse var på denne tid blitt svært språkmektig, og kunne både russisk og japansk – og hans kinesisk ble stadig bedre. Senere ble han professor ved Pekinguniversitetet.

I 1910 utgav han et historisk verk, China Under the Empress Dowager, og i 1914 Annals and Memoirs of the Court of Peking, begge sammen med den britiske journalist J.O.P. Bland. Med disse verkene befestet han sin stilling som kinaekspert. I 1913 begynte Backhouse å donere et stort antall kinesiske manuskripter til Bodleian Library, i håp om at han til gjengjeld ville bli gjort til professor ved University of Oxford. Men slik skulle det ikke gå. Han donerte i alt åtte tonn manuskripter til the Bodleian mellom 1913 og 1923.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Hugh Trevor-Roper: A Hidden Life – The Enigma of Sir Edmund Backhouse, 1976 (den amerikanske utgaven fikk tittelen The Hermit of Peking: The Hidden Life of Sir Edmund Backhouse)