David Riesman

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
David Riesman
Født 22. september 1909
Philadelphia, Pennsylvania
Død 20. februar 1996 (88 år)
Binghamton, New York
Yrke Sosiolog, jurist
Alma mater Harvard Law School

David Riesman (født 22. september 1909 i Philadelphia i Pennsylvania, død 10. mai 2002 i Binghamton i New York) var en amerikansk sosiolog. Han er mest kjent for verket The Lonely Crowd fra 1950, en sosiologisk studie av konformitet i det moderne amerikanske samfunnet.

Han var sønn av tyskfødte David Riesman, professor i medisin ved University of Pennsylvania. Han var således av jødisk herkomst, men ble etterhvert unitarisk kristen.[1] Som student var Riesman i begynnelsen mest interessert i biokjemi, men tok bachelorgrad i rettsvitenskap ved Harvard Law School i 1934, og fungerte som redaktør i tidsskriftet Harvard Law Review.[2] Riesman var assistent for høyesterettsdommer Louis Dembitz Brandeis 1935–1936, foreleser ved University at Buffalo Law School 1937–1941, assistent for aktorenManhattan 1942–1943 og en tid mellomleder i Sperry Gyroscope Co. i New York.[1][2]

Etter den andre verdenskrig søkte Riesman en akademisk karrière, og fattet interesse for sosiologi. Til tross for at han manglet annen utdannelse enn den juridiske, ble han gjesteforeleser ved University of Chicago i 1946, og ble professor ved samme universitet tre år senere.[2] I 1958 ble han professor i samfunnsvitenskap ved Harvard University, hvor han ble professor emeritus i 1980.[1]

Som mange andre i begynnelsen av 1950-årene var han påvirket av nyfreudiansk tenkning.[2] Riesman studerte særlig sosialkarakterer, og utviklet en teori om personlighet i historiske epoker, det vil si sosialkarakterer typisk for jordbruks-, industri- og informasjonssamfunn. Med hjelp fra Nathan Glazer og Reuel Denney utgav han i 1950 verket The Lonely Crowd: A Study of the Changing American Character, som særlig omhandlet den urbane middelklassen.[3] Verket regnes som en banebrytende studie av den amerikanske karakteren, og i 1977 hadde boken solgt i over en million eksemplarer.[2][4] I USA ble «the lonely crowd» et mye brukt uttrykk for det moderne bysamfunnet der individet følte seg fremmedgjort.[3][4]

Riesman var libertarianer i sosiale spørsmål, pasifist[1] og kritisk til mccarthyismen, men mente at studentopprøret i 1960-årene gikk for langt i å kritisere det etablerte samfunnet.[2] Han var aktivt medlem i American Friends Service Committee.[1]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ a b c d e «Riesman, David» (engelsk). Jewish Virtual Library. Besøkt 7. august 2012. 
  2. ^ a b c d e f Buhle, Paul (13. mai 2002). «Obituary: David Riesman». The Guardian (engelsk). Besøkt 8. august 2012. 
  3. ^ a b «David Riesman». Encyclopædia Britannica (engelsk). Besøkt 8. august 2012. 
  4. ^ a b «David Riesman, Sociologist Whose 'Lonely Crowd' Became a Best Seller, Dies at 92». The New York Times (engelsk). 11. mai 2002. Besøkt 8. august 2012. 

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Riesman, David, Glazer, Nathan; Denney, Reuel (1985). Det ensomme massemenneske (dansk) (2 utg.). København: Gyldendal. ISBN 87-00-81576-4.  [Oversatt av Henning Gottlieb]