Charles Vernon Boys

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Sir Charles Vernon Boys, FRS (født 15. mars 1855, død 30. mars 1944) var en britisk naturvitenskapsmann, kjent for sine nøyaktige og innovative eksperimentelle arbeider.

Han fikk sin utdannelse ved Marlborough College og Royal School of Mines, hvor han lærte ingeniørfag av Frederick Guthrie og studerte på egenhånd høyere matematikk mens han fullførte sin grad i gruvedrift og metallurgi. Som student ved School of Mines («Gruveskolen») oppfant han en innretning som han kalte «integraph» som kunne plotte integralet til en funksjon. En kort tid arbeidet han i kullindustrien før han tok imot et tilbud fra Guthrie som «demonstartør», i praksis en assistentstilling under Guthie.

Boys høstet anerkjennelse for sin oppfinnelse av en torsjonspendel som gjorde det mulig å måle ekstremt små krefter. Han anvendte denne oppfinnelsen i et radiomikrometer som var i stand til å detekter lys fra et enkelt stearinlys på en avstand av en mile (1,6 km). Dette utstyret benytten han astronomiobservasjoner. I 1985 publiserte han målinger for å bestemme gravitasjonskonstanten G. Han lyktes da i å bedre nøyaktigheten tidligere oppnådd av Cavendish. I Cavendish-eksperimentet måler Cavendish tiltrekningen mellom to par med kuler, alle fire i samme plan. Boys hever det ene settet noe over det andre. Han oppnår derved å redusere innvirkningen av det ene kulepar på det andre. Ut over det er eksperimentet gjennomført på samme måte som Cavendish.

Boys' arbeider innenfor calorimålinger ble brukt av myndighetene til å prise naturgass basert på energi i stedet for volum. Han arbeidet også med høyhastighetsfotografi og ga forelesninger om egenskapene til såpefilmer. Erfaringer om dette samlet han i boken: Soap Bubbles: Their Colours and the Forces Which Mould Them (Såpebobler: Farge og de krefter som former dem). Dette er en klassiker innen populærvidenskap som forsatt utgis. Den første utgaven av Soap Bubbles kom i 1890 og den andre i 1911. Denne boken imponerte den franske forfatteren Alfred Jarry som i 1898 skrev en surrealistisk bok: Exploits and Opinions of Dr. Faustroll, pataphysician der tittelfiguren som ble født som 63-åring og som seiler i et dørslag, beskrives som en bekjent av C.V. Boys. (Se ’Patafysikk)

Boys var professor ved Royal College of Science (nå Imperial College London) i South Kensington fra 1889 til 1897 og samtidig sensor ved University of London. Han ble invitert som medlem i Royal Society i 1888. Han ble tildelt Royal Medal i 1896 og Rumford Medal i 1924. I 1935 ble han utnevnt Knight Bachelor.

I 1892 giftet han seg med Marion Amelia Pollock som senere skapte furore ved å ha en affære med matematikeren Andrew Forsyth fra Cambridge, noe som kostet ham hans stilling. Marion skilte seg i 1910 fra Boys og giftet seg deretter med Forsyth.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]

Wikisource-logo.svg Wikisource: C. V. Boys – originaltekst
Wikiquote Wikiquote: Charles Vernon Boys – sitater