Charles Henry Somerset

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Charles Henry Somerset (født 2. desember 1767, død 18. februar 1831) var en britisk guvernør av Kappkolonien i Sør-Afrika fra 1814 til 1826.

Somerset ekspanderte politikken som ble etablert av Du Pré Alexander i 1809 med å forby khoikhoiene og andre svarte i å forlate sine tilviste hjem. De måtte også alltid bære reisedokumenter som ble utstedt av de britiske myndighetene i Cape Town. Dette var de første offisielle tiltakene som skulle bli apartheid i det 20. århundre da reisedokumentene ble de beryktede «passene». Somerset var også ansvarlig for å ha startet de første forsøkene på å utslette nederlandsk og «kombuis hollands» (kjøkkennederlandsk eller afrikaans) fra offisielle prosedyrer i 1822. Senere forbød britene afrikaans fra skolene og insisterte at instruksjonene skulle kun gis på engelsk, selv i skoler med kun afrikaans–språklige elever.

Somerset forbød også de første engelskspråklige avisene i Cape Town og strammet inn trykkefriheten til pressen. Hans siste år var Kappadministrasjonen preget av det antagelige misbruket av midler. Før han returnerte hjem til ENgland i 1826, ble det sendt embetsmenn fra Storbritannia for å se på beskyldningene, og flere i Somersets stab ble arrestert og sendt hjem. Somerset ble selv kalt tilbake i 1826. Somerset var kjent av mange som den «mobbende» guvernøren og ble hatet av mange i Sør–Afrika, både svarte og hvite.

De tidlige forsøkene på å «separere» svarte og hvite, på å tvinge svarte til å bære identifikasjonsdokumenter når de reiste utenfor sitt umiddelbare bostedsområde, den tvungne forflytningen av svarte til øde regioner som ikke var ønsket av hvite for bosetning og landbruk og henrettelsen av svarte uten rettssaker, var de første tilløpene til «apartheid» og ble kopiert av Afrikander Broederbond etter deres dannelse som et afrikandisk hemmelig samfunn i 1918 som en motvekt til britisk kontroll og for å fremme afrikanderne som den kontrollerende minoriteten i 1948.

Byene Somerset West og Sommerset East i Sør–Afrika er oppkalt etter ham.