Bugsy Siegel

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Benjamin «Bugsy» Siegel (født 28. februar 1906 i New York, USA, død 20. juni 1947 i Beverly Hills, USA) var en jødisk-amerikansk gangster og en av pådriverne for den storstilte utbyggingen av Las Vegas som startet på 1940-tallet.

Tidlig liv[rediger | rediger kilde]

Benjamin Siegel ble født i Brooklyn, New York. Familien var fattige jøder fra det daværende russiske keiserdømmet. Siegel ble tidlig medlem av en gjeng som holdt til i nabolaget Lower East Side på Manhattan.

I ungdomsårene ble Siegel kjent med Meyer Lansky, som ble hans venn for resten av livet.

Den 28. januar 1929 giftet Siegel seg med Esta Krakower, søsteren til leiemorderen Whitey Krakower. Sammen fikk de to døtre, Millicent og Barbara.

I 1930 fikk Lansky og Siegel kontakt med Charles «Lucky» Luciano og Frank Costello, som begge senere ble bosser over Genovese-familien. Siegel ble, sammen med Albert «Mad Hatter» Anastasia, involvert i spritsmugling i New York, New Jersey og Philadelphia. Det var også Siegel og Anastasia, sammen med Vito Genovese og Joe Adonis, som skjøt og drepte Joe Masseria på Lucianos ordre den 15. april 1931, noe som avsluttet Castellammarese-krigen. På den 10. september samme år fikk Luciano fire menn fra Lansky og Siegels gjeng til å myrde Masserias rival, Salvatore Maranzano, noe som sikret Lucianos stilling som den øverste mafiabossen. Dette regnes som fødselen til moderne amerikansk organisert kriminalitet.[1]

California[rediger | rediger kilde]

I 1937 ble Siegel sendt til California av Kommisjonen for å starte opp gamblingvirksomhet i samarbeid med Los Angeles-mafiosoen Jack Dragna.

Til tross for sitt ekteskap med Esta hadde Siegel flere elskerinner, blant andre Dorothy DiFrasso, en fremtredende kvinne i Hollywoods selskapsliv. Ved hjelp av DiFrasso og skuespillervennen George Raft fikk Siegel innpass i Hollywoods «indre sirkel», en fordel han angivelig brukte til å drive med pengeutpressing av filmstudioer. Siegel fikk etter hvert en ekstravagant livsstil, som han på selvangivelsen prøvde å forklare med at han tjente pengene sine på lovlig gambling i Los Angeles.

Siegel startet en kjærlighetsaffære med Virginia Hill, som bodde i et herskapshus i Beverly Hills. Det gikk rykter om at paret hadde giftet seg i Mexico.

Den 22. november 1939 drepte Siegel, svogeren Whitey Krakower, og to andre gangstere, Harry «Big Greenie» Greenberg. Greenberg hadde blitt politiinformant, noe som fikk Louis «Lepke» Buchalter, sjefen for Murder, Inc., til beordre drapet. Siegel ble arrestert og siktet for drapet, men ble frikjent. Whitey Krakower ble drept før han ble stilt for retten. Til tross for at Siegel ble frikjent, ble ryktet hans ødelagt. Under rettssaken avslørte pressen Siegels fortid, og henviste til ham som «Bugsy», et kallenavn han hatet fordi det impliserte at han var gal (en. bugs, «sprø», «rar»). Kallenavnet ble visstnok gitt ham for å beskrive hans uberegnelige adferd.

Las Vegas og The Flamingo[rediger | rediger kilde]

I 1934 reiste Siegel på Lanskys ordre til det sørlige Nevada for å representere dem i William Wilkersons ørkenprosjekt, The Pink Flamingo Hotel & Casino. Siegel kjente Wilkerson og bodde i nærheten av ham i Beverly Hills, og var dermed det opplagte valget som mellommann mellom mafiaen og utbyggeren. Dette gjorde Siegel sint, siden det å drive en operasjon i Nevada betød at han måtte forsake Beverly Hills og den ekstravagante livsstilen. Men Lansky insisterte, og da gikk til slutt Siegel med på å flytte til Las Vegas.

Siegel viste seg fort å være nyttig, siden han kunne skaffe bygningsmaterialer fra svartebørsmarkedet. Problemene begynte å oppstå da Siegel krevde å få ta større del i prosjektet. For å holde prosjektet i bevegelse, avtalte Wilkerson at Siegel skulle ha oppsyn med hotellet mens Wilkerson skulle beholde kontrollen over alt annet. Etter hvert ble Siegel så grådig at han kjøpte ut Wilkerson. Dermed ble byggingen av Flamingo en ren mafiaoperasjon.

En rekke valg av overdådig innredning av hotellet resulterte i at Flamingo, da det åpnet den 26. desember 1946, hadde en prislapp på over 6 millioner dollar. Pengeproblemene, og mistanker om at han og Hill svindlet Lansky og de andre investorene, var trolig årsaken til at Siegel ble skutt og drept den 20. juni 1947 i Hills herskapshus i Beverly Hills.[2]

Kulturelle referanser[rediger | rediger kilde]

  • Karakteren Moe Greene i romanen og filmen Gudfaren er basert på Siegel.[3] I filmen Gudfaren del 2 er det også en karakter basert på Siegels venn og kompanjong Meyer Lansky, kalt Hyman Roth.[4]
  • Sergio Leones film Ondt blod i Amerika er løst basert på livene til Siegel og Lansky.
  • I filmen Bugsy fra 1991 spiller Warren Beatty rollen som Siegel.
  • Harvey Keitel portretterte Siegel i filmen The Virginia Hill Story fra 1974.
  • I TV-filmen Lansky fra 1999 spilles den voksne Siegel av Eric Roberts.


Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Bruno, Anthony. The Lucchese Family (Engelsk). Besøkt 11. mai 2009. «The murders of Giuseppe Masseria and Salvatore Maranzano are Mafia legend and mark the birth of modern organized crime in the United States.»
  2. ^ Benjamin "Bugsy" Siegel - Gangster/Las Vegas Visionary (Engelsk). J-Grit: The Internet Index of Tough Jews. Besøkt 11. mai 2009. «He was assassinated in 1947, in a murder which has never been solved, but was widely believed to be committed at the behest of his colleagues in the Syndicate who felt he was stealing from them. ...»
  3. ^ Siegel, Ed (13. november 1989). The Not-so-famous Alex Rocco (Engelsk). Boston Globe. Besøkt 11. mai 2009. «Until this year, Alex Rocco was best known as Moe Greene, the Bugsy Siegel character who was shot in the eyeglasses at the end of "The Godfather. ...»
  4. ^ Ben-David, Calev (31. januar 2008). Snap Judgment: Betting against the odds (Engelsk). The Jerusalem Post. Besøkt 11. mai 2009. «In The Godfather II, aging Jewish gangster Hyman Roth - based on Meyer Lansky ...»

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]