Berry Gordy

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Berry Gordy

Berry Gordy jr. (født 28. november 1929 i Detroit i Michigan) er en USA-amerikansk plateprodusent, grunnleggeren av selskapet Motown Records.

Tidlig karriere[rediger | rediger kilde]

Gordy slutta på high school i 11. klasse i håp om å klare seg som bokser. Etter ei tid i denne bransjen blei han innkalt til militærtjeneste, som blei utført under Koreakrigen.

Da han kom tilbake satsa han på å jobbe innen musikk. Han skreiv en del sanger, og han åpna en platebutikk (3-D Record Mart), som spesialiserte seg på jazz. Det gikk ikke rundt, og Gordy jobba ei tid på en bilfabrikk. Gjennom arbeid på en bar/talentklubb traff han sangeren Jackie Wilson, som i 1957 spilte inn «Reet Petite», skrevet av Gordy sammen med søstera hans Gwen og Billy Davis. Sangen blei en moderat hit i USA, men slo skikkelig til i Storbritannia, der den kom inn på Topp 10-lista. (En nyutgivelse i 1986 gikk heilt til topps.) De neste par åra spilte Wilson inn ytterligere fire sanger med Gordy som medskaper, blant annet slageren «Lonely Teardrops».

Motown-tida[rediger | rediger kilde]

Gordy begynte etter hvert å lage seg en karriere også som produsent. Han hadde i 1957 oppdaga The Miracles (opprinnelig med navnet The Matadors), og han samla rundt seg flere andre dyktige artister. I januar 1959 oppretta han platemerket Tamla for rhythm-and-blues-innspillinger, og på dette kom Marv Johnsons første hit, «Come To Me». Blant etter pådytt fra Smokey Robinson (Miracles' førstesanger) blei Tamla i løpet av halvannet år omforma til et fullverdig plateselskap under navnet Motown Records. Ved årsskiftet 1960/61 fikk The Miracles en førsteplass på R&B-lista i USA og en andreplass på den generelle Billboard-lista med «Shop Around». Litt seinere toppa The Marvelettes begge listene med «Please Mr. Postman». Motown var dermed etablert som et plateselskap en måtte bry seg om.

Gordy var flink til å oppdage musikalsk talent og sette sammen grupper av artister. Han var også påpasselig med å bygge opp artistenes image. Dette neste tiåret hadde Motown en eventyrlig suksess – nasjonalt og internasjonalt – med artister som Mary Wells, The Supremes, Marvin Gaye, Jimmy Ruffin, The Temptations, The Four Tops, Gladys Knight and The Pips, The Commodores, The Velvelettes, Martha & the Vandellas, Stevie Wonder og The Jackson 5. Gordy arbeidde i hovedsak (men ikke utelukkende) med svarte musikere. Han passa imidlertid på å styre deres karrierer og image slik at de kunne nå et bredt publikum.

Motowns hovedkvarter var i begynnelsen i Detroit, i ei bygning med det passende navnet Hitsville U.S.A.. I 1968 flytta Gordy til Los Angeles og leda nå firmaet fra kontoret der. I 1972 blei kontoret og studioet i hjembyen nedlagt. Året etter reorganiserte Gordy selskapet. Det nye Motown Industries hadde interesser i heile underholdningsbransjen: plater, film, tv og trykte medier.

På 1970-tallet produserte Gordy suksessfilmen Lady Sings the Blues, som gav Diana Ross en Oscar-nominasjon. Seinere produserte han også Mahogany (også med Diana Ross) og kampsport-kultfilmen The Last Dragon.

Også på 1970- og 1980-tallet hadde Motown tallrike slagere, men selskapet var ikke lenger like vitalt og nyskapende som før. I 1988 solgte Gordy sine interesser i Motown Records til MCA og Boston Ventures for 61 millioner US-dollar. Etter hvert solgte han også andre deler av virksomheten.

Seinere virksomhet[rediger | rediger kilde]

I 1988 blei Gordy innvalgt i Rockens æresgalleri. Han gav i 1994 ut sjølbiografien To Be Loved. Han har også fått næringslivspriser, og han har æresgrader fra Michigan State University og Occidental College.

Han holdt en av hovedtalene i Michael Jacksons begravelse sommeren 2009.

Bakgrunn og familie[rediger | rediger kilde]

Gordy var nummer sju av åtte barn. Både faren og bestefaren het Berry Gordy. Bestefaren, som kom fra Georgia, var sønn av en hvit bonde og ei svart slavekvinne. Denne bonden var også oldefar til USAs seinere president Jimmy Carter. Gjennom oldefaren var Gordy også fjernt i slekt med Elvis Presley.

Gordy var gift tre ganger – med Thelma Coleman, Raynoma Singleton og Grace Eaton. Han har åtte barn (også med andre kvinner enn konene, blant annet Diana Ross): Hazel Joy, Berry Gordy IV, Sherry, Kennedy, Kerry, Rhonda, Stefan og Terry James.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]