Belfast

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Belfast

Kart over Belfast
Vist i Nord-Irland

Land Storbritannia Storbritannia
Konst. land Nord-Irland Nord-Irland
Trad. grevskap: Antrim og Down
Status Distrikt
Adm. senter Belfast
Areal 115 km²
Befolkning 277 391 (2001)
Bef.tetthet 2 412,1 innb./km²
ONS-kode 95Z

Belfast (irsk Béal Feirste, Farsets munning) er den største byen i Nord-Irland. Siden 1973 har byen vært et administrativt distrikt, som også omfatter omegnen.

Byen har sitt irske navn etter elven Farset, som nå for det meste går i rør under byen; elven Lagan er nå den viktigste i området. Byen ligger ved munningen av Lagan, ved Belfast Lough. Den er omgitt av fjell, blant annet Black Mountain, Cavehill og Castlereagh Hills.

Sentrum har i senere år blitt opprustet kraftig, spesielt området ved elven. Mye av det er bilfritt. De viktigste bygningene er fra viktoriansk og edvardiansk tid; spesielt fremtredende er Queen's University (1849, rådhuset (1903) og Ulster Bank (1860).

Byen har verdens største tørrdokk, ved Harland and Wolff skipsverft. De to enorme kranene Samson og Goliath er kjente landemerker. Verftet er spesielt kjent for å ha konstruert RMS «Titanic».

Byen har to flyplasser: George Best Belfast City Airport ved Belfast Lough, og Belfast International Airport ved Lough Neagh.

Irsk og britisk[rediger | rediger kilde]

Byen har lenge vært delt i katolske og protestantiske områder. Etter at the troubles startet i slutten av 1960-årene har det blitt opprettet sperringer mellom bydeler, og store deler av disse er fortsatt på plass, selv om det siden Det provisoriske IRA annonserte våpenhvile i 1997 har vært betraktelig mer fredelig i byen.

Noen områder er kjent for sine politiske veggmalerier. I det protestantiske området rundt Shankill Road finner man malerier som uttrykker lojalitet til Storbritannia, mens det i katolske områder som Falls Road og Ardoyne er republikanske idealer som fremstilles. Massive mønstringer av britiske og irske flagg markerer hvilke grupperinger som bor i de ulike byområdene.

Til tross for problemer med opptøyer og terrorisme har Belfast vært et trygt reisemål. Få turister har omkommet i terrorangrep, som stort sett har vært rettet mot politiet og militæret eller mot områder hvor stort sett bare lokalbefolkningen ferdes. I tillegg har andre former for kriminalitet vært mindre utbredt i bykjernen enn i andre byer av Belfasts størrelse, på grunn av det enorme politioppbudet som er til stede.

Kultur og idrett[rediger | rediger kilde]

Som i resten av Storbritannia er fotball en meget stor idrett også i Belfast. De tre største klubbene på herresiden er Cliftonville F.C., Glentoran F.C. og Linfield F.C.. Glentoran, eller «Glens» som de kalles, er fra Øst-Belfast, mens Linfield holder til i den sørlige delen av byen. Cliftonville F.C. holder til nord i byen. Glentoran F.C. og Linfield F.C. har dominert nord-irsk fotball helt siden Belfast Celtic ble oppløst i 1949, og sammen er de kalt Belfast's Big Two. Glentoran og Linfield spiller alltid kamp mot hverandre 26. desember eller Boxing Day som er en tradisjonsrik fotballdag i hele Storbritannia. Normalt sett er det akkurat denne kampen som har det høyeste antall tilskuere i løpet av den nord-irske sesongen. Belfast Giants er en ishockeyklubb i Belfast. Rugbyklubben Ulster Rugby spiller sine hjemmekamper i Belfast og spiller i den irske rugbyligaen.