Barbara Arbuthnott

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Barbara Elrington Arbuthnott (født Douglas 5. september 1822 i Templemore, Irland, død 28. august 1904 i Sunndal) var en skotsk-norsk hønseoppdretter og velgjører i Sunndal.[1]

Hennes far, oberst (senere generalløytnant) Neil Douglas, var adjutant for hertugen av Wellington i slaget ved Waterloo og ble slått til ridder i 1831. I yngre år studerte Barbara gresk, latin og tysk i Brussel (1831–40). På farens turer til Østen lærte hun seg hindustani. Hun fikk møte dronning Victoria i 1842, og i London traff hun Ole Bull.

Barbara ble gift første gang 8. desember 1846 med James Vaughan Allen (død av kolera 1853) og annen gang 1855 med kaptein Neil Fergusson-Blair (død 1862). Hun kom til Sunndal i 1866 på bryllupsreise med sin tredje ektemann, William Arbuthnott (gift 1865), og besøket ble gjentatt de to påfølgende år. Sommeren 1868 kjøpte hun halvparten av gården Løykja, bruket Elverhøy (nå bnr. 3 Leikvin, Sunndal Bygdemuseum). Hun ryddet bruket og fikk etter hvert tilhavnet «Frua på Elverhøy».

Høsten 1868 ble hennes tjue år gamle sønn James Allen alvorlig syk, og hun besluttet å bringe ham til Christiania i hest og vogn over Dovrefjell, hvor James døde ved Fokstugu skysstasjon 15. september 1868. Hun klandret ektemannen for dødsfallet, angivelig fordi en krangel hadde forårsaket epilepsianfall i sønnen, og William gikk med på separasjon i 1870 mot et årlig underholdsbidrag.

Barbara Arbuthnott lærte seg norsk og bodde sammen med reiseføreren Oluf Endresen fra Horten, som bestyrte gården. Hun skal ha vært usedvanlig spandabel og arrangerte storslåtte fester for borgerskapet. Arbuthnott engasjerte seg i helsevesenet og Sunndal skytterlag), fikk bygd jakthytten Alfheim høyt oppe i Grødalen i 1876, etablerte lokalt bibliotek og var en pioner innen landbruk. Hun brakte høns og svin av britisk kvalitet til dalen, skrev bøker om hønseavl – The Henwife (1861) og The Henwife and her Later Experiences; og oversatte dessuten bøker av Jonas Lie til engelsk.

Etter Oluf Endresens død i 1879, overtok skolelærer Lars Hoås som gårdsbestyrer. I 1885 opphørte inntektene fra Storbritannia, og Elverhøy ble overtatt av F. W. Cochran.[2] Etter siste tvangsauksjon i 1892, flyttet Arbuthnott og hennes to tjenere til et lite hus ved Elverhøybrua. Tre år senere reiste takknemlige bygdefolk huset Einabu (bnr. 5) ved Grøa, hvor hun bodde inntil hun døde av slag i 1904.

Musikkspillet Lady Arbuthnott: frua på Elverhøy oppføres årlig i Sunndal siden 1996. Dokumentaren Lady Arbuthnott: dronningen av Sunndal ble vist på NRK i 1999.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Petter Erik Innvik, «Barbara Arbuthnott», Norsk biografisk leksikon, via Store norske leksikon (konsultert 9.4.2011), http://nbl.snl.no/Barbara_Arbuthnott
  2. ^ Gårdsmatrikkelen for 1886 (Registreringssentral for historiske data 2004), http://www.rhd.uit.no/matrikkel/mtliste.aspx?knr=1563&gnr=41

Litteratur[rediger | rediger kilde]

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]