Arthur Travers Harris

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Arthur Travers Harris (1944)

Arthur Travers Harris (født 13. april 1892, død 5. april 1984), mest kjent som «Bomber» Harris eller «Butcher» Harris, var øverste leder av RAF Bomber Command under den siste delen av andre verdenskrig. Han blir regnet som ansvarlig for de høye sivile tapstallene under de alliertes bombeangrep imot Tyskland.

Harris ble født i England, men hans foreldre flyttet til Rhodesia (nåværende Zimbabwe) da han var en liten gutt. Det var her han vokste opp. Etter utbruddet av første verdenskrig sluttet han seg til 1st Rhodesian Regiment og tjenestegjorde med dem i Sør-Afrika og Tysk Sørvest-Afrika (dagens Namibia). I 1915 vendte han tilbake til England og sluttet seg til Royal Flying Corps. Etter krigen ble han overflyttet til det nye Royal Air Force. I RAF tjenestegjorde han i mange forskjellige stillinger rundt om i det britiske imperiet (India, Irak og Iran). I disse stillingene bidro Harris stort til utviklingen av terrorbombing. Han skal ha uttalt at «the only thing the Arab understands is the heavy hand» («det eneste araberen forstår er knyttneven»).[1]

I 1942 ble Harris utnevnt til sjef over RAF Bomber Command. Samtidig engasjerte professor Frederick Lindemann seg sterkt for områdebombingdoktrinen. På denne tiden drev russerne omtrent hele den allierte krigføringen.[trenger referanse] Derfor åpnet det britiske kabinettet noe motvillig opp for områdebombing av Tyskland, slik som Lindemann hadde foreslått.

Harris skal ha sagt om sin egen bombing at «nazistene gikk inn i denne krigen i den nokså barnslige tro at de kunne bombe alle andre, men ingen kom til å bombe dem. I Rotterdam, London, Warszawa og et halvt dusin andre steder realiserte de sin nokså naive teori. De sådde vind, og nå kommer de til å høste storm.»[trenger referanse]

Harris ble i 1946 forfremmet til Marshal of the Royal Air Force, den høyeste grad i RAF. Fra han ble utnevnt til kommandørridder av Order of the Bath i 1942 førte han tiltaleformen sir foran sitt navn. Han ble forfremmet til storkorsridder i 1945. I 1953 ble Harris utnevnt til baronett. Adelstittelen ble gjort arvelig.[2] Britiske myndigheter satte opp en statue av ham i 1992.[3] Dette ble møtt med forferdelse, både i utlandet og i Storbritannia. Statuen ble tilgriset av demonstranter, og måtte bevoktes døgnet rundt. Tyske myndigheter leverte en offisiell protest.[trenger referanse]

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Corum, James S. and Wray R. Johnson. "Airpower in Small Wars: Fighting Insurgents and Terrorists (Modern War Studies), p. 65." Lawrence KS: University Press of Kansas, 2003. 11 July 2009.
  2. ^ London Gazette, nr. 39777, 13. februar 1953, s. 906.
  3. ^ «Bomber Command: Still fighting», BBC News, 12. februar 2010.

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]