Arthur O'Shaughnessy

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Arthur O'Shaughnessy, ca. 1875.

Arthur William Edgar O'Shaughnessy (født 14. mars 1844, død 30. januar 1881) var en engelsk dikter, bosatt i London.

Som syttenåring, i juni 1861, fikk han arbeid som transkribent i biblioteket ved British Museumdet britiske museum, angivelig med Sir Edward Bulwer Lyttons hjelp. To år senere fikk han en assistentstilling i naturhistorieavdelingen, hvor han spesialiserte seg i Ichthyologi. Hans sanne lidenskap var imidlertid litteratur. Han utga sin første diktsamling, An Epic of Women, i 1870. Den ble fulgt av en ny utgivelse i 1872 og ytterligere en i 1874. Etter at han giftet seg, tretti år gammel, publiserte han ingen nye diktsamlinger. Et siste bind med dikt fra hans hånd, Songs of a Worker, ble utgitt posthumt i 1881.

Billedkunstnerne Dante Gabriel Rossetti og Ford Madox Brown tilhørte O'Shaughnessys vennekrets, og kvinnen han giftet seg med i 1873, Eleanor Marston, var datter av forfatteren John Westland Marston og søster til dikteren Philip Bourke Marston. I samarbeid med sin hustru skrev O'Shaughnessy en barnebok med tittelen Toy-land (1875). Paret fikk to barn, hvorav begge døde som små. Eleanor døde i 1879; O'Shaughnessy to år senere.

I sin samtid var O'Shaughnessy en forholdsvis ukjent poet, men i løpet av 1900-tallet fikk diktene hans betydelig popularitet. I antologien The Golden Treasury erklærer Francis Turner Palgrave at av moderne poeter hadde O'Shaughnessy, trass den begrensede produksjonen, et talent som sto tilbake kun for Tennysons.

Ode[rediger | rediger kilde]

Det mest kjente av O'Shaughnessys produksjon er uten tvil de første linjene i diktet «Ode» fra samlingen Music and Moonlight (1874):

We are the music makers,
And we are the dreamers of dreams,
Wandering by lone sea-breakers,
And sitting by desolate streams;—
World-losers and world-forsakers,
On whom the pale moon gleams:
Yet we are the movers and shakers
Of the world for ever, it seems.

Diktet består i sin helhet av ni strofer. Åpningsstrofene har blitt rost av flere diktere, blant dem William Butler Yeats. Edward Elgar har komponert musikk til diktet, «Opus 69», som også Zoltán Kodály har gjort. Første linje av «Ode» blir sitert i filmen Charlie og sjokoladefabrikken (1971).

Bibliografi[rediger | rediger kilde]

  • An Epic of Women – 1870
  • Lays of France – 1872
  • Music and Moonlight: Poems and Songs – 1874
  • Toy-land (i samarbeid med Eleanor W. O'Shaughnessy) – 1875
  • Songs of a Worker – 1881 (utgitt posthumt)