Anna Leonowens

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Anna Leonowens
Anna Leonowens
Anna Leonowens, 1900
Født 5. november 1831
Ahmadnagar, India
Død 19. januar 1915 (83 år)
Montreal, Canada
Yrke Lærerinne, forfatter
Nasjonalitet Storbritannia Storbritannia
England England
Språk Engelsk
Periode 1800-tallet
Sjanger Reiseskildringer
Debut The English Governess at the Siamese Court (1870)

Anna Harriette Edwards Leonowens født Edwards (født 5. november 1831 i Ahmadnagar i India, eventuelt i 1834, død 19. januar 1915 i Montreal i Canada) var en angloindisk (eller indiskfødt engelsk) lærerinne, sosial aktivist og forfatterinne av reiseskildringer.

Anna Leonowens ble kjent ved sine bøker og fortellinger om sitt fem å lange opphold i Siam dit hun ble tilkalt i 1862 for å undervise de rundt 50 barna til kongen av Siam, kong Mongkut (Rama IV), i engelsk språk, vestlig dannelse og kultur. Etter oppholdet i Siam reiste hun til USA, der hun skrev sine bøker. Senere flyttet hun til Canada, der hun bodde blant annet i Halifax i Nova Scotia og grunnla Victoria School of Art, som fremdeles består men under navnet Novia Scotia College of Art and Design.

Hennes erfaringer i Siam (Thailand) ble senere inspirasjon for Margaret Landons roman fra 1944 kalt Anna and the King of Siam, foruten at den ble også filmatisert som spillefilm og gjort til fjernsynsfilm, og ikke minst til en populær musikal av Rodgers og Hammerstein i 1951 som The King and I.

Tidlig liv og familiebakgrunn[rediger | rediger kilde]

Anna Leonowens ble født under navnet Anna Harriette Edwards i Ahmadnagar, India 26. november 1831. Hun var andre datter av Sergeant Thomas Edwards i Sappers and Miners og hans angloindiske kone, Mary Anne Glasscott, datter av en løytnant i Bombay Army. I senere år hadde ikke Leonowens særlig kontakt med sin familie og søkte å skjule sin bakgrunn ved å hevde at hun var født som en Crawford i Caernarfon og ved å oppgi sin fars grad som kaptein. Ved å gjøre dette beskyttet hun ikke bare seg selv men også sine barn som ville ha større sjanse til å lykkes sosialt om deres angloindiske bakgrunn, som ble ansett som «raseblanding», forble ukjent. Det finnes ikke noen dåpsattest i Caernarfon på henne, noe som kom som et sjokk på byen som lenge hadde sett på henne som en av områdets mest berømte.[1]

Leonwens far døde før hun ble født og hennes mor giftet seg med en irsk soldat ved navn Patrick Donohoe i Royal Engineers. Han fikk senere Victoriakorset for tapperhet i Bombay under det indiske opprøret. I 1845 giftet hennes femten år gamle søster, Eliza Julia Edwards, seg med Edward John Pratt, en 38 år gammel britisk embetsmann som hadde tjenestegjort i den indiske marinen. Eliza og Edward hadde en sønn, Edward John Pratt jr, som i 1887 sammen med sin kone, Eliza Sarah Millard, fikk en sønn ved navn William Henry Pratt, bedre kjent som filmstjernen Boris Karloff. Fordi Pratt sr. også var angloindisk godkjente aldri Leonowens sin søsters ekteskap, og hennes adskillelse fra familien var så total at tiår senere, da et medlem av Pratt-familien kontaktet henne, truet hun med selvmord om han ikke lot henne være.[2]

Kontrovers[rediger | rediger kilde]

Historikere mener å kunne påvise at Anna Leonowens overdrev sin egen betydning i Siam i sine bøker, likeså at hun fortegnet kongen som hun i virkeligheten ikke på nære hadde så tett kontakt med som hun selv ville ha det til. Men boken med sin oppsiktsvekkende historie har gitt opphav til fire filmer. De best kjente er musikalen «The King and I» fra 1956, og filmen «Anna and the King» fra 1999. Begge filmer ble forbudt i Thailand med basis i en lov fra 1930 som forbyr å fremstille det thailandske monarki på respektløst vis.

Referanser[rediger | rediger kilde]

  1. ^ Caernarfons nettsted
  2. ^ Anna and the King: The Real Story of Anna Leonowens. Produced by Kevin Burns. A&E, 1999.

Litteratur[rediger | rediger kilde]

  • Landon, Margaret (1944): Anna and the King of Siam
  • Bristowe, W. S. (1976): Louis and the King of Siam, Chatto & Windus, ISBN 0-7011-2164-5
  • Dow, Leslie Smith (1992): Anna Leonowens: A Life Beyond The King and I, Pottersfield Press, ISBN 0-919001-69-6
  • Habegger, Alfred & Foley, Gerard (2010): Anna and Thomas Leonowens in Western Australia, 1853–1857, State Records Office of W. Australia, Occasional Paper, mars 2010
  • Morgan, Susan (2008): Bombay Anna: The Real Story and Remarkable Adventures of the King and I Governess, University of California Press, ISBN 978-0-520-25226-4

Eksterne lenker[rediger | rediger kilde]