Amerigo Vespucci

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk
Amerigo Vespucci

Amerigo Vespucci (født 9. mars 1451 i Firenze – død 22. februar 1512 i Sevilla) var en italiensk sjøfarer og oppdagelsesreisende. Han utførte flere ekspedisjoner langs kysten av Mellom- og Sør-Amerika rundt år 1500 og har fått verdensdelen Amerika oppkalt etter seg.

Vespucci var blant de første som innså at Amerika var et selvstendig kontinent, og ikke en del av Østindia. Hans første reise gikk til Guyana. Hans neste reise i 1500 førte ham til kysten av Brasil. På denne ekspedisjonen utforsket han hele strekningen fra Monte Pascual til innløpet av den dype bukta Rio de la Plata.

Bakgrunn[rediger | rediger kilde]

Amerigo Vespucci ble født i Firenze hvor faren var sekretær for pengevekslernes laug. Han tilhørte en familie som levde under sterk innflytelse fra Medici-slekten. I 1478 reiste han til Paris hvor han arbeidet sammen med sin bestefar, Guido Antonio Vespucci, som var ambassadør for Lorenzo il Magnifico. Da faren døde i 1482, vendte han hjem til Firenze hvor han ble i Medicienes tjeneste inntil 1491.

I 1492 ble han overført til Sevilla for å fortsette sitt arbeid for familien Medicis spanske interesser derfra. I Sevilla fikk han kontakt med Juanoto Berardi, en florentiner som beskjeftiget seg med bevæpning og utrustning av skip, deriblant skipene som Christofer Columbus skulle bruke til å seile mot den nye verden. Da Berardi døde i 1496 overtok Vespucci virksomheten, og kom på den måten inn i kretsen av de kjente oppdagelsesreisende.

Utforsking av Sør-Amerikas kyster[rediger | rediger kilde]

I 1499 ble Columbus fratatt monopolet på ekspedisjoner mot vest, og en privat ekspedisjon ble straks organisert for å søke lykken. Vespucci gav ekspedisjonen utrustning mot en andel i forventet fortjeneste fra ekspedisjonen. Vespucci ble selv med for å sikre seg firmaets del.

Da ekspedisjonen nådde nordkysten av Sør-Amerika, delte de seg i to, der den ene skuta seilte vestover og utforsket kysten av nåværende Venezuela, mens Vespucci med sin skute seilte østover og utforsket nordkysten av Sør-Amerika fra Guyana til munningen av Amazonas-elven 1499.

Vespucci seilte ut igjen sommeren 1500 på oppdrag fra den portugisiske kongen for å utforske kystene til "Ilha de vera Cruz" (Det sanne korsets øy), som en portugisisk ekspedisjon under kaptein Cabral til India samme år hadde oppdaget. Ekspedisjonen hadde på sin vei sørvestover i Atlanterhavet på vei til India oppdaget et landområde med et høyt fjell som de kalte Monte Pascoal, ettersom fjellet ble oppdaget 1. påskedag. Kapteinen på ekspedisjonen mente de hadde kommet til en øy.

Skipet med Vespucci ombord seilte videre sørover langs kystlinjen fra Monte Pascoal, og oppdaget at det dreide seg om en svær landmasse. Ferden fortsatte like til kysten dreide vestover inn i det vi i dag kjenner som Rio de la Plata-bukta på 35 grader sør. Vespucci var nå overbevist om at de hadde oppdaget et nytt, ukjent kontinent, og ved tilbakekomsten mot slutten av 1501 sendte han straks et brev til sine mesener Mediciene om at et nytt kontinent var funnet.

«Amerika»[rediger | rediger kilde]

Medici-familien offentliggjorde brevet. Det vakte oppsikt i de lesekyndiges kretser, og da boktrykkeren Waldseemüller utga en bok om den siste tidens oppsamlede kunnskap om verden i 1507, omtalte han Amerigo Vespuccis berettelser om det nye kontinent, hadde med et kart over kontinentet, og foreslo at kontinentet skulle hete America for å hedre Amerigo Vespucci. Forslaget slo an, og selv om det var Sør-Amerika Vespucci hadde oppdaget, fikk også landmassen nord for Karibien det samme navn etter hvert. Slik ble det Amerigo Vespucci som fikk æren av å gi navnet til alt nyoppdaget land i vest, selv om det var Columbus som hadde åpnet sjøveien dit. Men mens Columbus hele tiden trodde at øyene han hadde funnet var en del av Asia, var det Amerigo Vespucci som var den første som forsto at man var kommet til et nytt kontinent, og bidro til å spre denne forståelsen slik at den i løpet av kort tid ble allmenn. Vespucci skapte "ideen" om det nye kontinent, og navngivingen er dermed fullt ut forståelig.


personstubbDenne biografien er dessverre kort eller mangelfull, og du kan hjelpe Wikipedia ved å utvide den. (Se stilmanual)