Åttende armé (Storbritannia)

Fra Wikipedia, den frie encyklopedi
Gå til: navigasjon, søk

Den britiske 8. armé var en av de mest kjente militære avdelingene fra andre verdenskrig og kjempet i Nord-Afrika og Italia. Større deler av arméen kom fra samveldestater og britiske kolonier, slik som Australia, Canada New Zealand, India, Rhodesia og Sør-Afrika. Dessuten inkluderte den et stort antall frie franske styrker og polske styrker. Imidlertid ble større deler av det australske bidraget trukket tilbake etter at stillehavskrigen begynte i desember 1941.

Operasjoner i Nord-Afrika[rediger | rediger kilde]

Montgomery i Nord-Afrika 1942

8. armé ble dannet utfra Western Desert Force i september 1941 og satt under generalløytnant Alan Cunninghams kommando. Den nye arméen kom først i kamp som en samlet avdeling 17. november 1941 da de gikk inn i Libya i et forsøk på å stoppe Rommels fremrykning. Siden arméen mislyktes i å stoppe Rommel fulgte en serie lederbytter, først ble Cunningham erstattet av generalmajor Neil Ritchie. Og senere ble han byttet ut da den britiske øverstkommanderende for Midtøsten general Claude Auchinleck overtok kommandoen av 8. armé selv. Han lykkes i å stoppe Rommel ved det første slaget om El Alamein, men klarte ikke å utnytte denne seieren og ble derfor byttet ut med general Harold Alexander som øverstkommanderende for Midtøsten og general Bernard Montgomery som sjef for 8. armé. Arméen kom på offensiven etter det andre slaget om El Alamein og forfulgte de tysk-italienske styrkene til Tunisia der disse overgav seg.

Operasjoner i Italia og Østerrike[rediger | rediger kilde]

Arméen deltok i Operasjon Baytown (invasjonen av det italienske fastlandet) og rykket oppover den østlige siden av Italia. På slutten av 1943 ble general Montgomery overflyttet til Storbritannia for å begynne planleggingen av invasjonen i Normandie, han ble etterfulgt av generalløytnant Oliver Leese.

Under stillingskrigen langs den tyske vinterlinjen tidlig i 1944 ble arméen forflyttet til vestkysten for å bistå i den allierte fremrykningen mot Roma. Det var en polsk avdeling fra 8. armé som inntok klosteret under slaget om Monte Cassino.

Etter erobringen av Roma ble 8. armé igjen forflyttet til Adriaterhavskysten. På slutten av sommeren 1944 befant arméen seg igjen foran sterke tyske forsvarsstillinger, denne gangen den gotiske linjen. Denne forsvarslinjen sinket den allierte fremrykningen og det var ikke før våren 1945 at arméen igjen var på offensiven. I mellomtiden ble Leese byttet ut med generalløytnant Richard McCreery.

Under offensiven i 1945 rykket arméen inn i Nord-Italia og Østerrike og tok store mengder fanger. Problemer oppsto mellom allierte styrker og Titos jugoslaviske partisaner. Da disse hadde kommet den 8. armé i forkjøpet til Venezia Giulia og forsøkte å beholde kontrollen over området.

Den 8. armé ble oppløst og gjenopprettet som British Forces in Austria som kontrollerte den britiske okkupasjonssektoren av Østerrike.